El Ministerio de Defensa de dijo el martes que llevará a cabo simulacros navales en el Mar Caspio con pequeños barcos de misiles y artillería de a principios de septiembre.

También participarán buques de Azerbaiyán y Kazajstán.

Paralelamente, el viceministro de Defensa saudí, Khalid bin Salman, dijo en Twitter el martes pasado que el reino y firmaron un acuerdo destinado a desarrollar áreas de cooperación militar conjunta entre los dos países.

«Me reuní con el ministro de Defensa ruso, Sergey Shoygu, para explorar formas de fortalecer la cooperación militar y de defensa entre nuestros dos países. Discutimos nuestro esfuerzo común por preservar la estabilidad y la seguridad en la región y revisamos los desafíos compartidos que enfrentan nuestros países», escribió.

«Hoy firmé un acuerdo con el viceministro de Defensa de Rusia, coronel general Alexander Fomin, entre el Reino y la Federación de destinado a desarrollar la cooperación militar conjunta entre los dos países», añadió.

El mes pasado, el viceministro de Defensa de Arabia Saudita se convirtió en el enviado saudita de más alto rango en visitar Washington desde que asumió la presidencia en enero, y mantuvo conversaciones con altos funcionarios sobre la guerra de Yemen y las amenazas de Irán.

El príncipe Khalid bin Salman es el hermano menor del príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto del país, a quien la inteligencia estadounidense acusa de aprobar una operación de 2018 en la que fue asesinado el columnista del Washington Post y disidente saudí Jamal Khashoggi, alegación negada por Arabia Saudita.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que la muerte de Khashoggi probablemente también surgirá en las conversaciones. La Casa Blanca de Trump había mantenido fuertes lazos con el príncipe heredero a pesar de la muerte de Khashoggi en la Embajada de Arabia Saudita en Estambul.

Pero una declaración de la Casa Blanca sobre la reunión del ministro con el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan no mencionó el asesinato de Khashoggi, aunque dijo que Sullivan «enfatizó la importancia del progreso en la promoción de los derechos humanos en el reino».

Los dos funcionarios discutieron la asociación de Estados Unidos con Arabia Saudita, la seguridad regional y «el compromiso de Estados Unidos de ayudar a Arabia Saudita a defender su territorio ante los ataques de grupos alineados con Irán».

El príncipe también se reunió con Colin Kahl, el subsecretario de Defensa de Estados Unidos para la política, y los dos discutieron «los esfuerzos para poner fin a la guerra en Yemen y el compromiso compartido entre Estados Unidos y Arabia Saudita para contrarrestar las actividades desestabilizadoras de Irán» y otros temas, dijo el Pentágono.

Las reuniones fueron para darle a Arabia Saudita una idea de cómo las relaciones con Estados Unidos se han alejado de las políticas pro sauditas del ex presidente republicano Donald Trump.

Una coalición militar liderada por Arabia Saudita intervino en Yemen en 2015 después de que el grupo hutí alineado con expulsó al gobierno del país de Sanaa. Los hutíes dicen que están luchando contra un sistema corrupto.

El gobierno del presidente de Yemen, Abd-Rabbu Mansour Hadi, se encuentra ahora en Adén, aunque Hadi tiene su sede en Riad, la capital saudí. Decenas de miles de yemeníes, en su mayoría civiles, han muerto en seis años de guerra y millones están al borde de la hambruna.

Psaki dijo que las conversaciones también cubrirían las necesidades de defensa de Arabia Saudita.

«Discutirán la asociación de larga data entre Estados Unidos y Arabia Saudita, la seguridad regional y el compromiso de Estados Unidos de ayudar a Arabia Saudita a defender su territorio mientras enfrenta ataques de grupos alineados con Irán», dijo.

Por otra parte, Arabia Saudita juzgará al gobierno del presidente electo iraní Ebrahim Raisi por «la realidad sobre el terreno», dijo el ministro de del reino, y agregó que el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, tiene la última palabra en exterior.

Raisi, un juez de línea dura que aseguró una victoria electoral esperada el sábado, dijo el lunes que quería mejorar los lazos con los vecinos del Golfo Pérsico y pidió al rival regional Arabia Saudita que detenga de inmediato su intervención en Yemen.

«Desde nuestra perspectiva, la exterior en está en cualquier caso dirigida por el líder supremo y, por lo tanto, basamos nuestras interacciones y nuestro enfoque sobre en la realidad sobre el terreno, y eso es lo que juzgaremos del nuevo gobierno, independientemente de quién está a cargo», dijo el ministro de de Arabia Saudita, el príncipe Faisal bin Farhan Al Saud, en una conferencia de prensa con su homólogo austríaco.

No dijo cómo quería que cambiara esa realidad, pero dijo que estaba «muy preocupado» por las preguntas sin respuesta sobre el programa nuclear de Irán, una aparente referencia al organismo de control nuclear de la ONU que busca explicaciones sobre el origen de las partículas de uranio encontradas en sitios no declarados en Irán.

Arabia Saudita y los aliados del Golfo continúan presionando a por su programa nuclear, que según Teherán es completamente pacífico, y sus misiles balísticos. Las agencias de inteligencia de Estados Unidos y la Agencia Internacional de Energía Atómica creen que tenía un programa secreto y coordinado de armas nucleares que detuvo en 2003.

En un intento por contener las tensiones entre ellos, Arabia Saudita e comenzaron conversaciones directas en abril.