Cuando estudiantes de todo el mundo se inscribieron para vivir una experiencia auténtica y significativa en Israel con Masa Israel Journey, no se trataba de una guerra.
Ilana Benchoam, una joven de 18 años de la ciudad de Guatemala, vino a Israel para un año de capacitación con World Union, un socio de Masa que desarrolla una variedad de programas a largo plazo en Israel para más de 1500 becarios por año. Los becarios Masa- tienen la oportunidad de descubrir y ver Israel desde muchas perspectivas viviendo como lugareños en Israel, haciendo prácticas en varias empresas, viajando por el país, teniendo encuentros significativos con importantes figuras israelíes y más. Ilana se ofreció como voluntaria en Magen David Adom y en un kibbutz. “La primera alarma nos atrapó en un apartamento en Tel Aviv”, relata. “Mi hermana acababa de salir a despedirse de una amiga y no pude encontrarla. Nunca, en mis 18 años, había experimentado tanto miedo “.

“Nuestros participantes de Masa son algunos de los embajadores más importantes de Israel”, dice Ofer Gutman, director ejecutivo interino de Masa. “Al decir la verdad de su experiencia vivida a quienes los conocen y confían en ellos, construyen puentes entre Israel y la comunidad judía mundial. Tienen el poder de disipar el prejuicio hacia Israel, una persona a la vez “.
Ilana se vio repentinamente atacada por sus cargos: “Recibí amenazas contra mi vida y mensajes de odio de que Hitler tenía razón cuando asesinó a los judíos”, afirma Ilana. Pero a pesar de la hostilidad, está haciendo todo lo que puede para difundir la verdad. Ilana dice: “Seguí publicando publicaciones y compartiendo información correcta y confiable con mis amigos no judíos en casa. Incluso llamé a mis maestros de la escuela secundaria y les pedí que le dijeran a la escuela lo que realmente está sucediendo aquí “.

Sofia Chertorivski, una joven de 19 años de la Ciudad de México que también vino a Israel con Masa y el movimiento Maccabi, dice: “He recibido mensajes de amigos que intentan comprender lo que realmente está pasando aquí”. Sofía vino a Israel con Masa porque creía que Israel le enseñaría sobre sí misma. Sofía es una de los más de 200 participantes del al año provenientes del Sports Club de la Ciudad de México.

Ahora, ella aprende y comparte información objetiva sobre Israel e invita a estos amigos a discutir el tema con ella de manera respetuosa. Ilana también dice, “mis amigos comenzaron a hacerme preguntas reales y honestas y me permitieron contarles y actualizar en tiempo real, lo que hizo que ellos también publicaran sus propias publicaciones”.
Sofía planea continuar su campaña el próximo año, cuando estudie relaciones internacionales en una de las ciudades más liberales de Estados Unidos. “Creo que con la ayuda de la información, la preparación adecuada puede producir discusiones inteligentes, respetuosas y tolerantes”. Si bien a Sofía le preocupa enfrentar el antisemitismo en el campus, “creo que el mejor lugar para aliarse y apoyar a Israel es un lugar cuyo propósito es la educación”.