Una delegación de cuatro personas de África, miembros de una organización que es financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, visitó Israel esta semana para ver cómo las tecnologías agrícolas desarrolladas en la Nación deStartups pueden ayudar a los agricultores en África.

Dirigido por Agnes Kalibata, presidente de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA por sus siglas en inglés), el grupo fue recibido por la organización sin fines de lucro Start-Up Nation Central y se reunió con representantes de la industria tecnológica de Israel y funcionarios gubernamentales.

La idea, dijo Kalibata en una entrevista telefónica con The Times of Israel, es señalar las tecnologías agrícolas locales que son “pertinentes a los desafíos que vemos en África”.

AGRA, fundada en 2006, tiene como objetivo reducir la pobreza y el hambre en África invirtiendo en la agricultura. La organización trabaja en todo el continente con millones de pequeños agricultores, que componen el 70 por ciento de la población de África, para aumentar la productividad y los ingresos de sus granjas.

 

La Dra. Agnes Kalibata, a la derecha, Presidente de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA por sus siglas en inglés) con miembros de la delegación de AGRA y Shira Goldblum, Gerente de Alianzas Estratégicas en Start-Up Nation Central, 31 de julio de 2018 (Cortesía)

Estos agricultores, que producen la mayor parte de la comida del continente, luchan con suelos improductivos, suministros de agua poco confiables y semillas de baja calidad, dice el sitio web de AGRA. La organización, que también cuenta con el respaldo del Programa Mundial de Alimentos, la Fundación Rockefeller y los gobiernos canadiense, alemán y del , ya ha apoyado más de 400 proyectos, incluidas iniciativas para desarrollar y entregar mejores semillas, aumentar los rendimientos agrícolas, mejorar la fertilidad del suelo, actualizar las instalaciones de almacenamiento, ampliar el acceso al crédito y mejorar los sistemas de información de mercado.

En Israel, AGRA quiere identificar no solo las tecnologías que pueden implementarse sobre el terreno, sino también las personas que podrán comprender los desafíos futuros y desarrollar productos que se adapten a estas necesidades, explicó Kalibata.

“Estamos buscando apoyar productos que funcionen para la comunidad de agricultores que tienen el potencial de ampliarse”, dijo.

Cualquier startup seleccionada podría ser elegible para recibir fondos de AGRA, dijo, para ayudar a adaptar sus productos a las necesidades de África. “Tienen que demostrarnos que son sostenibles, que pueden atraer otras fuentes de financiación y que su tecnología es lo suficientemente innovadora como para alterar las cosas”, dijo.

 

El profesor Eugene Kandel, director ejecutivo de Start-Up Nation Central, izquierda, con Agnes Kalibata, presidente de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA); 31 de julio de 2018 (Cortesía)

El éxito se medirá por el despliegue de la tecnología y la cantidad de vidas que impacta, así como por un conjunto de hitos que deberán cumplirse, dijo.

Esta es la primera visita de Kalibata a Israel. El equipo también estaba ansioso por estudiar cómo se puede trasladar el “pensamiento de startups” de Israel en África.

El próximo paso, dijo, para los empresarios israelíes interesados en llevar sus tecnologías en África, es asistir a una conferencia agrícola en Kigali, Ruanda, en septiembre, el Foro de la Revolución Verde Africana, al que asistieron unos 2.000 agricultores y funcionarios gubernamentales, para mostrar sus tecnologías y estudiar las necesidades locales.

“AGRA tiene el mandato de transformar la agricultura africana”, dijo Shira Goldblum, gerente de asociaciones estratégicas de Start-Up Nation Central. “Ayudar a los agricultores africanos a convertirse en empresarios agrícolas exitosos y sostenibles es una oportunidad muy valiosa. Esta delegación es importante ya que se produce en un momento en que tanto los agricultores africanos como los empresarios de tecnología agroalimentaria israelíes pueden implementar de manera realista las más recientes tecnologías para enfrentar los obstáculos históricos, económicos y ambientales al crecimiento sostenible del negocio agrícola”.