Excavaciones 24/7 en la Iglesia del Santo Sepulcro producen tesoros históricos

El trabajo continuo en un proyecto de restauración cooperativa de dos años y $11 millones de dólares revela detalles fascinantes de siglos de construcción de parches en uno de los lugares más sagrados de la cristiandad. Por:
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Expertos de Roma han concluido semanas de cuidadoso trabajo arqueológico en una de las partes más sensibles de la Iglesia del Santo Sepulcro, según Custodia Terrae Sanctae, que supervisa los lugares sagrados cristianos en Israel. Los arqueólogos del Departamento de Antigüedades de la Universidad de Roma Sapienza excavaron el área alrededor del Santo Edículo, o tabernáculo principal, como parte de una renovación y excavación arqueológica de dos años y NIS 41 millones ($ 11 millones).

La tradición cristiana sostiene que Jesús fue crucificado por los romanos justo fuera de las murallas de la ciudad tal como existían hace 2000 años, y fue enterrado en una tumba en una cueva cercana.

Los arqueólogos trabajaron día y noche durante siete días y siete noches, del 20 al 27 de junio, para excavar el área frente al Edículo. El horario comprimido tenía la intención de minimizar las interrupciones a los visitantes, ya que la excavación requería cerrar el Edículo al público. El Edículo está construido en el sitio de la cueva donde se cree que Jesús fue enterrado.


La excavación más reciente reveló más información sobre el diseño cristiano primitivo del Edículo, partes del cual datan del siglo IV. Debajo de una de las losas del piso, los arqueólogos descubrieron un tesoro de monedas que incluía monedas acuñadas hasta la época del emperador romano Valente (364-378).

Otros descubrimientos interesantes incluyen un fragmento de revestimiento de pared, o el exterior de la pared, del edículo principal, cubierto con grafitis del siglo XVIII en varios idiomas, incluidos griego, latín y armenio.

A principios de este verano, los arqueólogos trabajaron en la restauración de otras partes del piso de la basílica, con la asistencia de un grupo de conservación de Turín, Italia, y la Facultad Franciscana de Ciencias Bíblicas y Arqueología en Jerusalén. Descubrieron un antiguo sistema de drenaje y exploraron las diferentes técnicas de albañilería y los tipos de cemento utilizados.


Parte del revestimiento de la Iglesia del Santo Sepulcro en el Santo Edículo de Jerusalén contenía grafitis del siglo XVIII. 
(Cortesía Gianfranco Pinto Ostuni/Custodia CTS)

Historia de una iglesia

La Iglesia del Santo Sepulcro se construyó alrededor del año 330 EC, después de que el emperador Constantino abrazara el cristianismo y su madre, Helena, viajara a Tierra Santa para identificar sitios vinculados a Jesús. Encargó iglesias monumentales, incluida la Iglesia del Santo Sepulcro, considerada el lugar tradicional de la crucifixión y el entierro de Cristo.

Antes de eso, probablemente fue un lugar de peregrinaje para los primeros cristianos. Los arqueólogos también han descubierto inscripciones en latín en el sitio que datan de antes de la construcción de la iglesia, lo que indica además que es posible que ya haya sido un sitio de importancia religiosa para los cristianos.

Pero antes de que se construyera la iglesia a partir del año 330 EC, era un templo pagano. Los romanos persiguieron a la comunidad cristiana primitiva y el emperador Adriano decidió que el sitio sería ideal para un templo a Júpiter o Venus.


Un piso parcialmente excavado en la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén en junio de 2023 revela los diferentes tipos de construcción y mampostería utilizados a lo largo de los siglos. 
(Cortesía Archivio Università La Sapienza, Roma)

Los invasores persas incendiaron la iglesia en 614 y fue destruida nuevamente en 1009 por el patológico califa al-Hakim, quien persiguió a judíos, cristianos e incluso a sus compañeros musulmanes. Los cruzados restauraron la iglesia en el siglo XII y le dieron a la Iglesia del Santo Sepulcro su aspecto actual.

Desde 1852, el sitio ha sido gobernado por un rígido arreglo de poder compartido entre las diferentes denominaciones cristianas conocido como “status quo”. A una familia musulmana se le han confiado las llaves de la iglesia durante al menos 800 años.

Según el arreglo, las diversas denominaciones han emprendido renovaciones menores de las capillas bajo su control, pero la acción colectiva para mantener las áreas compartidas a menudo resultó difícil de lograr. Una llamada de atención se produjo en 2015, cuando las autoridades israelíes cerraron brevemente el Edículo, considerándolo inseguro.

La estructura de piedra caliza y mármol del Edículo necesitaba atención urgente después de años de exposición a factores ambientales como el agua, la humedad y el humo de las velas.

Una iglesia que se renueva unida permanece unida

Las diferentes corrientes del cristianismo se unieron en 2016 para restaurar el Santo Edículo, la primera renovación a gran escala desde la limpieza después de un incendio en 1808. En octubre de 2016, cuando el trabajo de restauración estaba en pleno apogeo, los conservacionistas afirmaron haber encontrado el lecho de piedra caliza original en el que yació Jesús. El Edículo recién restaurado se abrió al público un año después.


Líderes de la comunidad cristiana visitan excavaciones arqueológicas en la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén en junio de 2023. 
(Cortesía de Archivio Università La Sapienza, Roma)

Pero como suelen hacer las renovaciones, la del Edículo destacó la necesidad de más reparaciones, incluido el trabajo urgente en el piso de la basílica. Como gran parte de la iglesia, el piso es una mezcolanza de métodos de construcción de varios períodos e incluye piedras de la era de las Cruzadas en el siglo XII, adiciones recientes del siglo XIX y manchas de concreto y mortero que fueron parte de renovaciones anteriores más toscas.

La renovación ofrece una oportunidad para el examen arqueológico, así como para reparar las líneas de alcantarillado y electricidad que corren debajo de la iglesia, que se encuentra en el corazón de la Ciudad Vieja densamente poblada de Jerusalén.

La iglesia llevó a cabo un estudio preliminar entre 2020 y 2022 cuando estaba en gran parte vacía debido a la pandemia de coronavirus. Los trabajos de remodelación y excavaciones arqueológicas comenzaron en marzo de 2022.

El piso de 1.200 metros cuadrados (13.000 pies cuadrados) se reparará en fases para permitir que continúen los servicios litúrgicos y las visitas. La renovación se financiará a través de donaciones y se espera que se complete en mayo de 2024, según lo que encuentren los arqueólogos.

“La cooperación entre las tres comunidades es lo más importante”, dijo el reverendo Francesco Patton, jefe de la orden franciscana católica dedicada a preservar los sitios cristianos en Tierra Santa, el año pasado cuando comenzaron las excavaciones. “Muestra al mundo entero que es posible entre cristianos de diferentes iglesias y comunidades tener una relación fraterna”.


Parte del equipo italiano que excava la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén en junio de 2023. 
(cortesía de Gianfranco Pinto Ostuni/Custodia CTS)

El trabajo de restauración en sí parece haber ayudado a las diversas iglesias a arreglar sus diferencias.

“El diálogo se facilita mucho cuando haces algo junto con los demás”, dijo Patton el año pasado. “Trabajar juntos es algo que ayuda a las personas a conocerse y a iniciar un proceso de confianza”.

AP contribuyó a este informe.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/round-the-clock-excavations-at-church-of-holy-sepulchre-yield-historical-treasures/

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