Diario Judío México - Los israelíes deberían prepararse para temperaturas de olas de calor en verano de 46 grados centígrados (115°F) para 2050 y hasta 50°C (122°F) para 2100, a menos que los gobiernos de todo el mundo se enfrenten al reto de reducir los gases de efecto invernadero para frenar el , advirtió un científico del clima de renombre internacional.

En , el uso generalizado de acondicionadores de aire y la capacidad del país para desinfectar grandes cantidades de agua ayudarán a mitigar los efectos cotidianos del calor abrasador y la disminución de las fuentes de agua natural, dijo el profesor neozelandés James (Jim) Salinger a The Times of  durante una reciente visita con motivo de una conferencia académica sobre el clima mediterráneo en Tel Aviv.

Pero señaló la posibilidad de que si estos beneficios no están disponibles para los vecinos de , entonces la sed y el estrés relacionado con el calor podrían empujar a poblaciones desesperadas a guerras por recursos limitados. Además, la gente que va a morir pronto de todos modos morirá antes en un proceso que los científicos llaman cruelmente cosecha de mortalidad, dijo, y con temperaturas más altas y menos vegetación, los animales también perecerán cada vez más por agotamiento por calor.

Mientras que en otras partes del mundo el calentamiento afectará principalmente a los inviernos, se proyecta que afectará especialmente a los veranos en Oriente Medio y el norte de África, causando olas de calor de hasta 118 días en el año para 2050 si los gobiernos continúan con sus actividades como de costumbre, dijo Salinger.

Oriente Medio: Un punto conflictivo para el clima

Salinger fue uno de los autores principales sobre el cambio climático mundial en el Informe Especial sobre Escenarios de Emisiones publicado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas en el año 2000. Posteriormente, dirigió el grupo de científicos australianos que trabajaron en el Cuarto Informe de Evaluación (AR4) del IPCC en 2007, un informe que, junto con el activista ambiental y ex vicepresidente de Al Gore, ganó el Premio Nobel de la Paz de ese año.

Anteriormente en el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda, ha sido profesor visitante en muchas universidades a lo largo de los años, incluyendo Stanford y Haifa, y actualmente se encuentra en la Universidad de Florencia. Fue uno de los más de 11.000 científicos de 153 países que firmaron una declaración a principios de este mes advirtiendo que la crisis climática ha llegado, se está acelerando más rápido de lo esperado por la mayoría de los científicos y exige una acción inmediata y dramática.

Salinger explicó que Oriente Medio y África del Norte son puntos conflictivos del cambio climático porque son muy secos.

“El calor es energía y cuando llega al hielo o al agua, su energía se despliega primero para cambiar el estado del agua, para derretir el hielo en agua o para convertir el agua en vapor”, explicó. “Cuando se derrite el hielo, el agua no se calienta hasta que se ha derretido por completo. En lugares donde la tierra está seca, el calor calienta inmediatamente el aire”.

“En la costa de todavía hay brisas marinas y humedad. Pero vas a tener 50 días en el interior, ya sea que vivas en Jerusalem o en Petah Tikva”.

Una media luna ya no fértil

Salinger dijo: “Áreas como el Medio Oriente y el Norte de África probablemente verán incrementos de dos grados centígrados (3.6°F) más altos que los promedios globales. Añade a eso menos lluvia y agua y el Creciente Fértil desaparecerá”.

“Cuando los gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera, forman algo así como una manta alrededor de la tierra, que impide que el calor se escape”, dijo.

“Con más gases de efecto invernadero, habrá más eventos extremos, los vientos calientes del este (conocidos en hebreo como sharav y en árabe como hamseen) serán más calientes y habrá más y más fuertes tormentas tropicales. Cuando el aire está más caliente, retiene más humedad”.

Y añadió: “Algunos de mis colegas han predicho conflictos por el calor excesivo y la falta de agua. La gente se pone muy irritable cuando hace tanto calor”.

Salinger advirtió que el se está acelerando a un ritmo alarmante. Entre 1977 y 2017, los Alpes del Sur de Nueva Zelanda perdieron el 24 por ciento de su hielo. Sólo en los dos últimos veranos, en los que las temperaturas aumentaron dos grados centígrados por encima de la media anual del país, los Alpes perdieron otro 13% de su hielo.

En , los funcionarios dicen a menudo que el país es un pequeño actor en el escenario global, contribuyendo sólo con el 0,2% de los gases de efecto invernadero.

Salinger respondió: “Nueva Zelanda contribuye exactamente lo mismo, 0,2%. Nuestro gobierno acaba de promulgar una Ley de Cero Carbono para reducir el carbono a cero para el año 2050. No se emitirán más permisos de exploración de carbón o petróleo”.

“Si lo que los israelíes quieren decir es que no tiene sentido reducir el carbono porque Israel es tan pequeño, es como si yo dijera que no voy a pagar impuestos porque no hará ninguna diferencia. Pero, ¿y si todo el mundo se detiene?”

El triste hecho es, sin embargo, que cualquier cosa que haga Israel, es probable que sea golpeado duramente por el por culpa de otros gobiernos, dijo.

Todo israelí parece necesitar un coche

“En Israel, el principal problema es el uso de combustibles fósiles, la industria y los automóviles. Parece que todo el mundo necesita tener un coche. Electrificar los ferrocarriles es lo correcto. Tener una muy buena infraestructura de transporte público es bueno”.

El gas natural, que Israel considera que proveerá alrededor del 80% de sus necesidades energéticas hasta 2030, “no es limpio”, continuó. “Produce menos gases de efecto invernadero que la quema de petróleo o carbón porque se quema metano en lugar de dióxido de carbono y la gente lo considera como un combustible de transición. Pero los sistemas de energía solar han bajado drásticamente su precio hasta el punto de que la explotación de grandes centrales eléctricas con combustibles fósiles se está volviendo menos rentable. Israel es un lugar muy soleado y hay grandes extensiones de desierto que no se utilizan para la energía solar”.

Salinger dijo que el principal problema de Nueva Zelanda era “dar a luz vacas y ovejas”, el ganado emite metano, en un país donde la agricultura es la principal industria.

“El informe del IPCC sobre el uso de la tierra se publicó hace un par de meses y dijo que el 25% de los gases de efecto invernadero provienen del uso de la tierra y la silvicultura. Cultivar animales para obtener carne es increíblemente derrochador”, dijo. “Esa es la parte que Nueva Zelanda tendrá que limpiar”.

Al preguntársele si era optimista sobre el futuro, Salinger dijo que se sentía alentado por las manifestaciones masivas de milenios que exigían que sus gobiernos tomaran medidas sobre el cambio climático. “Pero no creo que mantengamos el por debajo de los 2 grados [por encima de los niveles preindustriales, como se prevé en los Acuerdos de París sobre el Clima] a menos que reduzcamos rápidamente las emisiones de la combustión fósil”.

El abuelo de Salinger emigró a Nueva Zelanda desde Letonia en 1900. Su familia ha estado en Dunedin, en la Isla Sur, la ubicación de la comunidad judía más meridional del mundo, desde 1925. Sus primos fueron los primeros kiwis en emigrar a Israel, seguidos en años posteriores por su hermano.