En una ceremonia conmemorativa, los participantes marcharon desde la plaza Rudninku de Vilna, que fue el lugar donde se encontraba el gueto judío durante el Holocausto, hasta Ponary, el lugar de una fosa común.

Miembros del gobierno lituano, de la comunidad judía lituana y de la Marcha Internacional de la Vida celebraron ayer una ceremonia especial en honor al el Día Nacional de Rememoración del Genocidio de los Judíos Lituanos, observado anualmente el día 23 de septiembre, fecha en la que el gueto de Vilna fue aniquilado en 1943 por los nazis.

En la ceremonia, los participantes marcharon desde la plaza Rudninku de Vilna, donde se encontraba el gueto judío durante el Holocausto, y concluyeron en Ponary, el lugar donde fueron asesinados la mayoría de los 70 mil judíos que vivían en Vilna.

La marcha se produce tras el 78º aniversario de la liquidación del gueto de Vilna, que diezmó aún más a los judíos lituanos. También sirve para conmemorar los 80 años del comienzo del en el estado báltico y en el resto de Europa del Este, que no comenzó hasta la toma del poder por los nazis tras el lanzamiento de la Operación Barbarroja en 1941.

«Lo que ha ocurrido no es una tragedia del pueblo judío, es una tragedia de todos los pueblos que vivían y viven en y en todo el Estado, por supuesto, y la tragedia de todo el mundo, porque el mundo ha perdido sus colores únicos, el mundo ha perdido su gran potencial, el mundo ha perdido quizás descubrimientos y soluciones», dijo la primera ministra lituana Ingrida Šimonytė en un comunicado. «Sin embargo, estas catástrofes pueden volver a ocurrir: los brotes de violencia, la incitación al odio no ha desaparecido».

El diputado lituano Emanuelis Zingeris, que es miembro de la comunidad judía, inició el proyecto «Camino de la Memoria 1941-2021» con la Marcha de la Vida para conmemorar la diezma de la comunidad judía lituana.

«Hay más de 200 lugares de asesinatos en masa del y organizamos marchas conmemorativas en la mayoría de esos lugares que comienzan en las partes centrales de las ciudades donde vivían los judíos y terminan en los lugares de los asesinatos en masa», dijo Zingeris. «Y el 23 de septiembre, día en que se conmemora la liquidación del gueto de Vilna, que es el Día Nacional Lituano de la Memoria del Holocausto, marcharemos con cientos de estudiantes de secundaria por las calles de Vilna y más adelante en Ponary, desde la estación de tren hasta las fosas de la muerte».

La destrucción de la comunidad judía lituana fue posiblemente una de las peores del Holocausto, con judíos masacrados en fosas, ya que los nazis habían dado alta prioridad al exterminio de la de esta comunidad debido a la colonización planificada del país.

Sin embargo, los judíos permanecieron en el gueto de Vilna. Antes del Holocausto, la población judía de la ciudad oscilaba entre 60.000 y 80.000 personas, según las estimaciones. Se produjeron numerosas masacres y pronto la población se redujo a sólo 20.000 personas.

Finalmente, el gueto fue liquidado. Del 23 al 25 de septiembre, más de 4.000 fueron enviados a campos de concentración nazis en Polonia, unos 3.700 fueron llevados a campos en Estonia y Letonia, y varios cientos fueron simplemente llevados a Ponary y fusilados.

Algunos judíos, unos 2.500, permanecieron en el gueto para ser utilizados como mano de obra en campos de trabajo. La destrucción del gueto de Vilna representó el casi exterminio de los judíos lituanos, ya que alrededor del 95% de los judíos del país fueron asesinados.

Según el Congreso Judío Mundial, hay un periódico y una sinagoga judía en Vilna para los aproximadamente 6.500 judíos que viven allí.