Un museo en el oeste de pronto exhibirá artefactos de la más grande conocida del mundo antiguo, descubierta completamente después de seis décadas de excavaciones dirigidas por estadounidenses en lo que alguna vez fue la sede del poder del fabulosamente rico rey Creso.

El monumental edificio —suficientemente grande para albergar a 1.000 personas— surgió de las ruinas de la antigua ciudad de Sardis, capital del imperio lidio en los siglos VII y VI a.C., cuando sus reyes, entre ellos el rey Creso, gobernaban el oeste de Anatolia y acuñó las primeras monedas del mundo.

Las excavaciones en el sitio, cerca de la ciudad de Salihli en la provincia de Manisa, han revelado restos de varias épocas , incluida una sección de la famosa ciudadela de la ciudad y una refinería de oro del período lidio, un enorme templo jónico dedicado a Artemisa y un romano. complejo de baño-gimnasio.

La , de 120 metros de largo y 18 metros de ancho, fue el centro de la vida religiosa judía en Sardis durante el período romano tardío. Los cementerios judíos cercanos de épocas más recientes son el testimonio de una larga presencia judía en la región. Alrededor de 50.000 judíos vivían en el oeste otomano de Anatolia a mediados del siglo XIX, incluidos 2.000 en Manisa y sus alrededores. No queda población judía hoy después de la migración durante la Primera y Segunda Guerra Mundial y después de la creación de Israel.

Se cree que el asentamiento judío en Sardis comenzó en el siglo III a. C., cuando el rey seléucida Antíoco III alentó a los judíos de Babilonia y de otros lugares a establecerse en la ciudad. Los seléucidas tomaron Sardis después de la muerte de Alejandro Magno, quien conquistó la ciudad de los persas, los destructores del reino de Lidia. Sardis fue luego absorbida por el Imperio Romano. El historiador del siglo I Josefo Flavio menciona decretos romanos que confirman los derechos religiosos de los judíos de Sardis. Sin embargo, se cree que la se construyó mucho más tarde, según el descubrimiento de monedas del siglo III debajo de sus pisos.

El trabajo arqueológico en el sitio ha sido dirigido por el Prof. Nicholas D. Cahill de la Universidad de Wisconsin-Madison desde 2008.

Cahill le dijo a Al-Monitor que la había sido descubierta por completo y que el trabajo actual se enfocaba en la restauración y las reparaciones. “Es la más grande de la era de la antigüedad”, dijo.

Todos los artefactos descubiertos en la se exhibirán en el Museo Manisa una vez que vuelva a abrir el próximo año después de la renovación, dijeron funcionarios a Al-Monitor.

Entre los principales hallazgos se encuentran fragmentos e imágenes de menorahs , los candelabros de múltiples brazos utilizados en los rituales religiosos judíos. Durante el trabajo de restauración, los arqueólogos encontraron 89 inscripciones de la era romana que nombraban a los donantes de la sinagoga, dijo Cahill.

También se destacan los elaborados mosaicos del piso de la sinagoga, que cubren un área de aproximadamente 1.400 metros cuadrados (15.000 pies cuadrados), una señal de que una comunidad judía rica vivía en la ciudad.

Las ruinas de la se descubrieron en 1962, cuando un equipo de Harvard-Cornell dirigió las excavaciones, siguiendo el trabajo de los arqueólogos estadounidenses a principios del siglo XX. Entre los elementos restaurados en la década de 1960 se encuentra una fuente en forma de urna en el patio delantero, donde los fieles se lavaban las manos antes de la oración. Las tuberías de arcilla debajo del piso suministraban el agua.

La y sus alrededores probablemente fueron abandonados después del saqueo sasánida de Sardis en el siglo VII. En ese momento, la región se había convertido en un centro de la cristiandad. Las Siete Iglesias de Asia, las principales iglesias del cristianismo primitivo como se menciona en el Libro de las Revelaciones, están todas ubicadas en el oeste de . Tres de ellos, las iglesias de Sardis, Tiatira y Filadelfia, se encuentran en la provincia de Manisa.

Los Museos de Arte de Harvard y la Universidad de Cornell han sido los dos principales patrocinadores de las excavaciones, dijo Cahill. El apoyo financiero provino también de más de 100 grupos e individuos, en su mayoría de los Estados Unidos, mientras que profesionales de y otros países han ayudado en el trabajo arqueológico.

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