Los perros aztecas

Los perros que encontraron las huestes hispanas al llegar a México eran lo que se llamaba xoloitzcuintles o simplemente itzcuintles (de donde deriva la palabra mexicana escuincle para nombrar a un niño). El nombre xoloitzcuintle significa "el perro paje del dios Xólotl" (el Señor de la Vida y la Muerte representado por un perro) que era el hermano gemelo de Quetzalcóatl. Con frecuencia, al morir los personajes importantes eran enterrados acompañados de sus canes para atravesar el Mictlán (el más allá) sin problemas.

La Calle de Mesones

A principios del Siglo XVI -afirma Don Luis González Obregón, autor del famoso "México Viejo"- Don Pedro Hernández Paniagua solicitó y obtuvo del Cabildo celebrado el 1° de diciembre de 1525, licencia para establecer un mesón en su casa, "para vender pan e vino e carne e todas las otras cosas necesarias para acoger a los que vinieren..." iniciando así la tradición de los estancos o mesones que dieron razón y nombre a esa calle. "En ella encontraban -dice el historiador- un lugar de descanso en sus penosos viajes, los legendarios arrieros, los dueños de carros, de bombés y de guayines, los que llevaban las conductas de Manila y del interior del país y los que acarreaban las platas de S.M. el Rey. Aquí hallaron -dice- un techo protector, y a veces dura cama y mala cena."

Los últimos secretos del Gulag

Fue una gigantesca máquina que ha triturado millones de hombres y mujeres en la Unión Soviética. Durante treinta años el aparato del Gulag redujo a la esclavitud, en casi 500 campos de trabajo, opositores políticos, pero sobre todo sencillos campesinos u obreros, agarrados al azar y casi siempre muertos de agotamiento. ¿Cómo funcionaba esta enorme "máquina de picar carne", como lo llamaban los detenidos? Recientemente se abrieron los archivos, bajo el régimen de Vladimir Putin, quien trata de justificar la represión stalinista.

Majal

En estos días se conmemoró el 60o aniversario de la Independencia de Israel con grandes festejos. En este marco sería imposible dejar de recalcar el importante papel jugado por los voluntarios de Majal (mitnadvei jutz laaretz-voluntarios del extranjero) en la Guerra de Independencia de 1948. Se trató aproximadamente de 3.500 voluntarios de 37 países, muchos de ellos con experiencia en la Segunda Guerra Mundial, que jugaron un papel importantísimo, a veces decisivo, en todas las ramas del recién creado ejército de Israel.

La central de abasto

La Central de Abasto de la Ciudad de México es un mundo aparte. Comenzó hace 25 años y en ese tiempo ha crecido de un modo fenomenal. El sitio es inmenso, cubre 304 hectáreas y el aforo diario de vehículos es impresionante. Se calcula que diariamente 300 mil visitantes acuden a este gigantesco mercado a realizar transacciones comerciales.

Sarona

Tel-Aviv se apresta a conmemorar en 2009 el centenario de su fundación. Con este motivo y en los planes de reurbanización de la ciudad ha vuelto a surgir, el casi olvidado nombre de "Sarona", colonia agrícola fundada en agosto de 1871 por templarios alemanes en la planicie de Sharon (de ahí su nombre), a escasos 4 kms. de la ciudad de Jaffa, a orillas del río Yarkón. Actualmente esta zona está situada en el corazón de la ciudad, en el área llamada Hakirya, enfrente del Ministerio de Defensa y a escasos metros de los edificios Azrielli, considerados los más altos del Medio Oriente.

Reencuentro con el pasado

Abraham y Dina Buchwalter, fueron invitados al Congreso Mundial Judío, que se llevaría a cabo en Bruselas, Bélgica. Éste se llamó "Todos los hombres son hermanos" "Antisemitismo y prejuicios en un mundo cambiante". Al evento asistieron el Príncipe de Bélgica, Presidentes, Ministros, Cardenales y prominentes líderes comunitarios. También se hizo presente en la televisión (vía satélite), el Primer Ministro israelí Itzjak Rabin, quien desde Israel contestó preguntas al público asistente. Como primera actividad del programa, se conmemoró la primera deportación de los judíos de Bélgica y de otros países europeos, que se organizó en un parque en el que se había esculpido un monumento consistente en un muro de mármol, grabado con 25 mil nombres en orden alfabético de los que murieron en Auschwitz y en los demás campos de exterminio.

El mandato británico en Palestina (2da. Parte)

La primera etapa de los disturbios comenzó en abril de 1936, cuando fueron asesinados judíos cerca de Tulkarem, en Yafo y en las afueras de Tel Aviv. El Comité Árabe Superior, establecido para conducir la causa palestina y dirigido por el Mufti Hadj Amin al-Husseini, exigió el cese de la inmigración judía, la prohibición de la venta de tierras a judíos y la independencia árabe en Palestina. El primer paso del comité fue hacer un llamado a una huelga general e imponer un boicot económico contra el yishuv. La huelga duró 175 días. Los árabes atacaron asentamientos judíos y las carreteras, incendiaron bosques y campos y arrancaron naranjales de cuajo. En esta etapa, casi 100 judíos perdieron la vida y fueron causados severos daños económicos. Los británicos concentraron grandes fuerzas en Palestina y amenazaron con utilizarlas si no cesaban los ataques contra las fuerzas británicas.

La Peña de Bernal

Si bien el nombre de Peña de Bernal se oye de cada en cuando, no son muchos los que conocen la tal peña. De por sí, hay quien dice que Bernal viene del idioma vasco como Vernal y quiere decir "Lugar de Peñascos". Otra versión dice que viene del árabe y significa "gran peñasco aislado". Ese es un ejemplo de lo que siempre sucede con palabras difíciles, aunque Bernal que hasta es apellido, realmente no es tan difícil.

Los judíos de la Unión Soviética

Con una excelente exhibición titulada "Los judíos de Lucha", "El Movimiento Nacional en la U.R.S.S. 1967-1989", conmemora "Beth Hatfutsot" (El Museo de la Diáspora) el 40 aniversario de la lucha de los judíos soviéticos que trajo como resultado la aliá de un millón de judíos a Israel. Al mismo tiempo tuvo lugar en la Universidad Hebrea de Jerusalén una conferencia internacional sobre el tema "Despertar y Lucha", y la misma Universidad auspició la premier mundial del documental "Refuseniks" Ese movimiento sirvió también como símbolo y ejemplo de la lucha por los derechos humanos en cualquier parte del mundo, creó olas de identificación entre las diversas comunidades judías, y su victoria constituye una profunda expresión de mutua responsabilidad judía.