Diario Judío México - Samuel Fastlicht es, sin duda, la más relevante autoridad mundial en odontología precolombina. Fue un inmigrante que llegó a con la férrea idea de conseguir una vida mejor. Nació en 1902 en Sambor, ciudad europea austriaca, que después de la Primera Guerra Mundial pasó a pertenecer a Polonia. A los diecinueve años, empujado por los horrores de la guerra, decidió emigrar a . Al llegar a nuestro país se inscribió en la Escuela Nacional Preparatoria, en el turno nocturno, ya que por las mañanas trabajaba como mecánico dental, oficio que había aprendido en su país.

Posteriormente estudió en la Escuela Nacional de Odontología y se tituló en 1932. Viajó a Los Ángeles, California, para hacer la especialidad en Ortodoncia, rama de la odontología que se encarga de la rehabilitación de personas con dentaduras en mala posición. El doctor Fastlicht ejerció con maestría su especialidad y logró un alto nivel socio económico con el ejercicio de su profesión. Se sabe que Samuel Fastlicht tuvo gran interés por conocer las culturas prehispánicas.

Tomó clases con el gran antropólogo mexicano Alfonso Caso y también asistía a las célebres conferencias en el Colegio Nacional. Su primera incursión en la historia de la odontología, quizás, sucedió cuando Alfonso Caso le mostró un ejemplar del Códice Badiano, librito acerca de las hierbas medicinales de las indias, escrito por Martín de la Cruz y traducido por Juan Badiano. Seguramente quedó maravillado al descubrir que los antiguos mexicanos utilizaban algunas plantas para remediar problemas bucales, y se dedicó a escribir y publicar sus investigaciones.

mutilaciones-dentariasUna de sus grandes contribuciones fue la de realizar estudios radiográficos en dientes que presentaban trabajos de incrustaciones y mutilaciones, pertenecientes a la colección del Museo Nacional de Antropología. Los resultados se encuentran en el fascinante libro El Arte de las Mutilaciones Dentarias, publicado en 1951, en colaboración con el antropólogo Javier Romero.

Fastlicht realizó visitas a sitios arqueológicos de diferentes partes de . Cuando visitó Teotihuacán hizo un gran hallazgo; al respecto dijo: “cuando por primera vez vi el mural policromado de Tepantitla, en Teotihuacán, le pedí a mi querido amigo desaparecido prematuramente, el talentoso pintor, dibujante y arqueólogo Miguel Covarrubias, que hiciese una reproducción del fragmento que me interesaba particularmente, porque representaba algo que parecía que podía ligarse con la odontología prehispánica. Posteriormente lo publiqué en la Revista de la Asociación Dental Mexicana”. Ese fragmento que lo interesó corresponde a una figura que representa probablemente el acto de limar los dientes. Es, a la fecha, el símbolo mundialmente conocido de la odontología mexicana.

Otra de sus grandes contribuciones es la Bibliografía Odontológica, que publicó en 1954 como homenaje a la celebración del cincuentenario de la fundación del Consultorio Nacional de Enseñanza Dental en 1904. En esta obra reseña la investigación minuciosa que llevó a cabo en archivos y bibliotecas, para rescatar libros, revistas y tesis de egresados; libro fundamental para los interesados en la historia de nuestra profesión.

El Dr. Samuel Fastlicht fue también amigo personal y el dentista de Frida Kahlo. Esta pintura de 1948, el segundo autorretrato de Frida en traje de tehuana que Diego amaba tanto fue encargada por él. En una carta de Enero de 1948, Frida se disculpa con el Dr. Samuel por tardar tanto para completar la pintura debido a su mal estado físico y el dolor que esta padeciendo. Ella escribe: “Todo este estado de ánimo se refleja naturalmente en mi autorretrato”, una referencia obvia a las lágrimas en sus ojos. Y continúa diciendo: “Tal vez no le va a gustar para nada ….. me gusta, porque es la expresión exacta de mis emociones …”. Ella le dice que sus pinturas ahora están vendiendo por 3.000 dólares, pero debido a que ha sido tan amable con ella se lo va a vender por sólo $2.500… dejando los otros $ 500 como pago por el reciente trabajo dental que le ha realizado. En años posteriores, el Dr. Fastlicht realiza otros servicios profesionales a Frida recibiendo en pago 2 bodegones con dedicatorias personalizadas.

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Museo de la Odontología Dr. Samuel Fastlicht

En su honor, existe el Museo de la Odontología Dr. Samuel Fastlicht, que tiene como objetivo mostrar los inicios y evolución de una de las ciencias más importantes y antiguas que el hombre ha desarrollado a lo largo de la historia.

Aunque el Museo es pequeñito en él se puede observar revemente el desarrollo de esta ciencia desde la época prehispánica con la exposición de cráneos que en la dentadura tiene incrustaciones de diversos materiales, instrumentos odontológicos novohispanos, sillas dentales del siglo XIX, las primeras estaciones dentales realizadas en metal por fabricantes japoneses, entre otras cosas. Cabe señalar que el maestro Samuel Fastlicht conformó la colección de gran parte de estas piezas por espacio de 60 años. A su muerte, su hijo el Dr. Jorge Fastlicht Ripstein donó esta colección a su Alma Mater para la fundación de este museo y que con el tiempo se ha ido incrementando gracias a otras valiosas donaciones.

El Museo también cuenta con una biblioteca histórica especializada en temas odontológicos abierta para consulta del público en donde se encuentran los libros del Consultorio Nacional de Enseñanza Dental, institución precedente a la Facultad de odontología de la UNAM.

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Amigo y Dentista de Frida Kahlo

Samuel Fastlicht fue un personaje único a quien se le considera un eslabón fundamental en la historia de la Ortodoncia y de la Odontología Prehispánica, dejando huella de su existencia. Fundó y presidió la Asociación Mexicana de Ortodoncia, fue miembro fundador de la ADM. Cursó la carrera de Antropología. Publicó cinco libros sobre sus investigaciones de tratamientos dentales en el Prehispánico.

Como lider comunitario, fue uno de los fundadores del Comité Central y de B’nai B’rith.

Publicaciones

  • Tooth Mutilations & Dentistry in Pre-Columbian Mexico
  • Antropologia fisica: Epoca prehispanica (Mexico: Panorama Historico y Cultural, III) by Juan, Samuel Fastlicht, Ma. Teresa Jaen E., Sergio Lopez A., Arturo Romano, Javier Romero, Carlos Serrano S. Comas (1974)
  • El Arte de las Mutilaciones Dentarias. by Javier and Samuel Fastlicht Romero (1951)
  • Bibliografia Odontologica Mexicana. by Dr. Samuel. Fastlicht (1954)
  • Contribución al Estudio del Pegamento de Las Incrustaciones (1951)
  • La odontología en el prehispánico (1954)
  • Maestro Don Mariano Ruiz, Asociación Dental Mexicana, 1973
  • The importance of oral hygiene among the Aztecs and the treatment of halitosis 1976
  • Dental inlays and fillings among the ancient Mayas, 1962