El jefe de la FIFA, Gianni Infantino, inicia su primera visita a Israel con una charla sobre la Copa del Mundo, durante la Conferencia anual del Jerusalem post en el Simon Wiesenthal Center, museo de Tolerancia, donde Diariojudio.com, con su representante Silvia Golan, estuvo presente.

Gianni Infantino parece abierto a celebrar la Copa del Mundo cada dos años y posiblemente abrirla a más equipos.

 El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, es visto hablando en la conferencia anual del Jerusalem Post en el Museo de la Tolerancia de Jerusalén, el 12 de octubre de 2021. (Crédito de la foto: AVSHALOM SASSONI/MAARIV)
El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, es visto hablando en la conferencia anual del Jerusalem Post en el Museo de la Tolerancia de Jerusalén, el 12 de octubre de 2021.
(Crédito de la foto: AVSHALOM SASSONI/MAARIV)
Entre los numerosos políticos y líderes empresariales que asistieron a la 10ª Conferencia Anual del Jerusalem Post el martes en el Museo de la Tolerancia estaba el presidente de la FIFA, Gianni Infantino.
La presentadora de televisión israelí y locutora deportiva Sharon Davidovitch fue la encargada de entrevistar a Infantino en su primer viaje  Israel, Tierra Santa
La charla comenzó con palabras de consuelo sobre la derrota de blanquiaz-2 ante Escocia durante el fin de semana en la ronda de clasificación para la Copa Mundial de 2022 en Qatar, que casi selló el destino de Israel de no participar en el prestigioso evento cuatrienal del fútbol mundial por primera vez desde 1970.
"Ves que 1970 fue el año en que nací, así que creo que fue un buen presagio que Israel calificara entonces y estoy aquí ahora", dijo Infantino. "Puedo informar oficialmente que recibí una solicitud de la Asociación de Fútbol de Israel para cambiar las reglas y detener los partidos en el minuto 90, tal vez eso ayudaría.
"Pero en serio, habrá otras posibilidades lo suficientemente pronto".

Vista general del trofeo de la Copa Mundial de la FIFA durante el sorteo de la Copa Mundial 2018 (crédito: REUTERS/MAXIM SHEMETOV)Vista general del trofeo de la Copa Mundial de la FIFA durante el sorteo de la Copa Mundial 2018 (crédito: REUTERS/MAXIM SHEMETOV)

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que Israel alguna vez sea sede de la Copa del Mundo, Infantino inicialmente se resistió, pero luego señaló que "nada es imposible. Tenemos que pensar en grande. Hoy en día, organizar una Copa del Mundo es una empresa muy, muy grande. Es más que un evento deportivo. Es un evento para el que se venden entre tres millones y medio y cuatro millones de entradas. Más de un millón de visitantes al condado y cuatro mil millones de personas viendo en televisión el evento masculino y 1.200 millones viendo el femenino.
"Necesitas tener visiones, sueños y ambiciones. Hemos estado hablando mucho en los últimos meses después de que los Emiratos Árabes Unidos e Israel firmaran su acuerdo de normalización. Así que tal vez el co-hosting sea una opción. La próxima Copa del Mundo después de Qatar será organizada por Canadá, México y los Estados Unidos, obviamente tres grandes países. Entonces, ¿por qué no Israel? La Copa del Mundo es mágica porque une a las personas, es un evento tan unificador y trasciende toda noción de negatividad".
"Estamos a 13 meses de la próxima Copa del Mundo en Qatar. Va a ser una Copa del Mundo muy diferente, muy única porque tendrá todas las sedes dentro de una cantidad muy pequeña de espacio, tal vez 50 kilómetros en total. Será como un niño en Disneyland para los fanáticos del fútbol porque estás obteniendo todo lo mejor en un solo lugar: un gran ambiente, un gran ambiente. También será una oportunidad para que el mundo se encuentre con una región que a menudo aparece en los titulares de las noticias por las razones equivocadas.
Presionado sobre si Qatar era el lugar adecuado para ser anfitrión, Infantino continuó: "Fui elegido en 2016. Organizamos la Copa del Mundo de 2018 en Rusia, tendremos 2022 en Qatar antes de ir a América del Norte. La conclusión es que dondequiera que se organicen los juegos, tenemos que hacer el mejor evento. El fútbol es celebración, alegría, pasión, azar y oportunidad. Estoy seguro de que será un Mundial fantástico.
"Entiendo algunas de las críticas. Pero esperemos y veamos qué puede tener el foco de atención de la Copa del Mundo sobre el cambio en un país. Con cosas como los derechos de los trabajadores, por ejemplo, Qatar ha pasado en pocos años por lo que normalmente tomaría décadas en otros lugares. Pero eso es debido a la Copa del Mundo".
Recientemente, voces crecientes han planteado los problemas de tal vez aumentar la cantidad de equipos en la Copa del Mundo y tenerla cada dos años en lugar de cada cuatro años, una noción a la que Infantino parecía abierto.
"El fútbol tiene que ser un deporte verdaderamente global. Esta es ciertamente mi visión y la visión de una gran mayoría de los fanáticos en todo el mundo. A todo el mundo le encanta decir que es un juego global, pero luego, cuando rascas debajo de la superficie, te das cuenta de que en el nivel superior, realmente se concentra en un pequeño número de países e incluso entonces en solo unos pocos clubes dentro de esos países.
"Pero el fútbol se juega en todas partes, así que tenemos que llevarlo al mundo y crear oportunidades sin dañar el juego. Ya se ha decidido un Mundial con 48 equipos. Si se llevará a cabo cada dos años o cuatro años, eso está bajo consulta. definitivamente creo en tener eventos más prestigiosos, ya sea la Copa del Mundo o cualquier otra cosa".
En cuanto a la preocupación de que cualquier cambio pueda conducir a una reducción en la magia de la Copa del Mundo, Infantino fue desdeñoso.
"Precisamente porque es un torneo mágico es quizás la razón por la que debería suceder más a menudo. El prestigio de un evento depende de su calidad, no de su frecuencia. Tienes el Super Bowl cada año, Wimbledon o la Liga de Campeones cada año y todo el mundo está emocionado y esperándolo.
"Recientemente estaba escuchando una entrevista con el ex entrenador de Israel y Ghana Avraham Grant, que ha estado entrenando en Israel, Inglaterra y África durante mucho tiempo, y estaba diciendo '¿por qué solo porque algunas personas decidieron hace 100 años que el torneo debería ser cada cuatro años no deberíamos revisar el tema?' Así que estamos revisando el tema".
Cuando se le preguntó sobre la expansión de los eventos dirigidos por la FIFA a nivel de clubes, Infantino acertó en el punto.
"Estamos buscando expandir nuestra Copa Mundial de la FIFA, que en este momento es un evento pequeño para solo unos pocos equipos. Nos gustaría aumentar el valor de los campeonatos nacionales y las ligas nacionales. Así que tal vez tenga sentido que el campeón de la liga israelí tenga la oportunidad de jugar contra otros campeones de otros países. Necesitamos encontrar el formato adecuado que no sea demasiado perjudicial para el calendario y todos los demás eventos".
Infantino tampoco estaba preocupado por cómo los fanáticos lidiarán con el crepúsculo y la carrera posterior de los legendarios jugadores Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

LIONEL MESSI celebra anotando un segundo gol en un partido reciente. (crédito: REUTERS)LIONEL MESSI celebra anotando un segundo gol en un partido reciente. (crédito: REUTERS)

"Realmente hay tantos talentos en todo el mundo. Queremos dar oportunidades a los niños de todo el mundo para que jueguen al fútbol, niños y niñas, sin importar dónde nazcan. Ya sea que haya nacido en Hanoi o Tel Aviv, queremos dar la oportunidad para que los niños se conviertan en el próximo Messi o el próximo Ronaldo.
"Además, tal vez si la Copa del Mundo se lleva a cabo cada dos años, incluso Messi y Ronaldo pueden jugar en algunos más de ellos".
Preguntado finalmente por quién pensaba que ganaría el Mundial de 2022, Infantino optó por la respuesta diplomática.
"Qatar ganará con y el mundo ganará. ¡Y espero que los árbitros sean buenos!"