Hace un siglo, los comunistas cerraron las sinagogas de Tomsk, una de las ciudades más antiguas de Siberia.

Fue un golpe doloroso, especialmente para la comunidad local de judíos cantonistas, antiguos soldados que habían sido reclutados contra su voluntad o secuestrados en el ejército del zar ruso y a los que se les prohibía practicar su fe. Tras muchos años de servicio forzado y persecución, muchos de ellos volvieron al judaísmo en Tomsk, una ciudad de unos 500.000 habitantes.

Esta semana, los judíos locales sienten que se ha completado un círculo, ya que la ciudad ha inaugurado un centro de educación judía, el mayor actualmente en Siberia, la zona de que está al este de los Montes Urales y que ha sido el hogar de decenas de miles de judíos.

El edificio, que tiene una superficie de unos 25.000 pies cuadrados, fue inaugurado el domingo con la ayuda de los líderes del movimiento jasídico Jabad-Lubavitch. A la ceremonia festiva asistieron unas 400 personas, incluido el rabino jefe ruso Berel Lazar, que voló desde Moscú, situada a unos 3.000 kilómetros al oeste de Tomsk.

El nuevo centro, en el que 200 niños judíos asistirán a diversas clases y talleres, cuenta con un jardín de infancia con tres clases de niños. Con 15 niños por clase -la mitad de la media de los jardines de infancia públicos- es la única institución de estilo occidental en la ciudad de 500.000 habitantes, con un laboratorio de robótica, mobiliario moderno, talleres de cerámica y puestos de tenis de mesa.

“Todo este edificio se ha construido con donaciones de filántropos judíos, y eso es impresionante”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía el rabino Levy Kaminetzky, emisario del movimiento Jabad-Lubavitch en Tomsk.

Los 200 niños judíos que asisten al nuevo centro educativo constituyen una fracción de la capacidad del edificio, añadió. El edificio también estará abierto a los no judíos que deseen inscribir a sus hijos en actividades extraescolares.

Entre las comunidades judías de que cuentan con centros educativos se encuentran Novosibirsk y Krasnoyarsk, pero éstas, también gestionadas por comunidades afiliadas a Jabad, son mucho más pequeñas.

Tomsk es un símbolo para muchos judíos rusos por su comunidad cantonista, que se ha convertido en un icono de la determinación de muchos judíos en de adherirse a su fe y su cultura, a pesar de siglos de opresión, que culminaron con la persecución antisemita durante el comunismo.

La compra y restauración de lugares del patrimonio judío en Tomsk se lleva a cabo desde 1999, cuando el gobierno devolvió a la comunidad judía uno de los edificios que había servido de sinagoga.

En 2018, la ciudad entregó entonces la Sinagoga de los Soldados, una estructura de madera en mal estado que los cantonistas abrieron hace un siglo porque no se sentían bienvenidos en la sinagoga de la comunidad establecida.

Los esfuerzos para restaurar esa sinagoga, que los propios cantonistas construyeron a mano, tallando relieves de la estrella de David y otros ornamentos en la madera, están en marcha.

FuenteNoticias de Israel

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