Diario Judío México - Hace casi treinta años, mi padre me invitó a asistir a una mesa redonda sobre el matrimonio mixto. Era un líder en la comunidad judía local, un vicepresidente de una importante organización judía. Yo era un estudiante rabínico, con instrucciones claras: sentarme en la esquina; Cállate. Los diversos machers recorrieron la sala compartiendo ideas sobre cómo combatir el matrimonio mixto. En su mayoría, idearon esquemas de citas creativas, formas en las que los judíos podrían encontrarse y, presumiblemente, casarse con otros judíos. Pero mi padre, un rabino conservador, levantó la mano y dijo: “tenemos que enseñarles a nuestros hijos a casarse”.

Quería decir que debemos inculcar a los jóvenes judíos la suficiente confianza en sí mismos y el orgullo de que incluso si (o, realmente, cuando) se casan, insistirán en criar a sus hijos como judíos. Pero la idea de que sancionáramos los matrimonios mixtos, provenientes de un rabino, parecía tan impactante que la mayoría de la gente alrededor de la mesa suponía que estaba bromeando. De hecho, tenía un brillo travieso en sus ojos cuando habló, pero lo reconocí no como humor, sino como alegría por ser el contrario. A él le gustaba sacudir las cosas.

En cualquier caso, él estaba claramente en lo correcto. Ninguno de los esquemas de citas o las negativas para oficiar, o alejar a los cónyuges no judíos durante las ceremonias de bar-bat mitzvah, o las condiciones a veces complejas que algunos rabinos imponen a las parejas casadas – tomar estas clases, realizar estos rituales, estructurar la ceremonia en de esta manera, párese aquí durante esta ceremonia, pero no aquí; diga esto, pero esto no: hizo mella en lo que ahora reconocemos como inevitable. En un país libre y próspero, los judíos se encontrarán y se casarán con no judíos en grandes cantidades, sin importar lo que hagamos. No solo mi padre estaba en lo correcto, a veces ahora creo que no fue lo suficientemente lejos. En lugar de negarnos a oficiar matrimonios mixtos, deberíamos haber insistido en que éramos exactamente quienes necesitaban estas parejas para santificar su unión, sin condiciones. Al menos entonces, la espiritualidad judía habría tenido una voz y un papel en el día más importante en la vida de una generación de jóvenes judíos (y muchos no judíos). En lugar de rechazar su decisión más importante e íntima, podríamos haberlos ayudado a celebrar y mantenerlos cerca. Pero los alejamos.

Por supuesto, todo esto es en retrospectiva. Pocos de nosotros en ese momento sabíamos que las tasas de matrimonios mixtos se dispararían al 70% en la costa oeste, y más alto en San Diego, Los Ángeles y el Área de la Bahía. Pero deberíamos haber reconocido entonces que el problema siempre fue mayor que el matrimonio mixto. En realidad, el problema era no judíos: qué hacer con ellos, qué pensar, cómo vivir fuera de los muros del gueto, en constante contacto a menudo íntimo con gentiles. Cuando era pequeño, la palabra asimilación a menudo era peyorativa, especialmente en mi escuela de día judía ortodoxa. “Estás asimilando” fue un insulto que mi maestra de cuarto grado me lanzó cuando descubrió que jugaba al béisbol los sábados y agaché la cabeza avergonzada. Pero por supuesto que estaba asimilando; Yo vivía en América, en los suburbios de Cleveland. Todos estábamos asimilando. Podría haber dicho que a pesar de tener un padre para un rabino, jugar béisbol en Shabat con no judíos era una pendiente resbaladiza hacia el abandono total de mi identidad judía. Pero sospecho que había miedos más profundos. Después de todo, Cleveland en la década de 1960 fue solo una generación y un océano alejado de los no judíos que intentan matarnos, feroz y sistemáticamente. Nuestros temores de asimilación no solo se trataban de desaparecer en la mayoría. Llevaban consigo una persistente desconfianza hacia los no judíos.

Hay una historia famosa y sorprendente de Génesis que captura las actitudes que llevaron a nuestras respuestas tremendamente ineficaces a los matrimonios mixtos. Después de que Isaac nace, Sara, la madre de Isaac quiere expulsar a Ishmael y a su madre porque ve al niño mayor metzahek. La palabra podría significar “jugar” o “reír”. Rashi, el gran comentarista, ofrece tres posibles explicaciones: abuso sexual, violencia física o adoración de ídolos. Pero la palabra misma proviene claramente de la misma raíz que el nombre hebreo de Itzjak. Entonces el verbo también podría significar “Isaacing”, convirtiéndose en Isaac, invadiendo la identidad de Isaac, fusionándose de algún modo con él.

El versículo entonces, con los comentarios de Rashi, contiene todas las inseguridades que sentimos entonces acerca de los no judíos. Nos amenazan físicamente. O se involucran en prácticas no judías que nos tientan. O, de manera más sutil, amenazan nuestra identidad distintiva. Se acercan demasiado, a veces a las mismas paredes de nuestra sinagoga, o en la bimah. Estas actitudes colorearon todo nuestro pensamiento sobre el matrimonio mixto. Pero las cosas han cambiado. Hoy en día, los no judíos son una parte crucial de nuestra comunidad judía. Probablemente la organización judía más impresionante y efectiva en mi ciudad de San Diego es Jewish Family Services, que en su mayoría sirve a no judíos, y cuyo personal incluye un alto porcentaje de no judíos, pero sigue siendo una agencia innegablemente judía. La escuela diurna judía donde trabajo emplea a muchos profesores y personal no judío dedicados, todos los cuales contribuyen en gran medida y positivamente a la misión explícitamente judía de la institución. AIPAC proclama orgullosamente cómo atrae a los no judíos.

Y, por supuesto, muchos de los no judíos ahora casados ​​con judíos toman la iniciativa en crear momentos judíos para sus hijos. Imagínense lo que habrían hecho si, en lugar de rechazarlos en el día más importante de sus vidas, los hubiéramos abrazado. Probablemente es hora de comenzar.