Los inversores proisraelíes de TikTok se enfrentan a un dilema cuando se culpa a la plataforma de alimentar el antisemitismo

Los multimillonarios judíos Arthur Dantchik y Jeffrey Yass apoyan numerosas causas sionistas, lo que lleva a muchos a preguntarse por qué el discurso de odio está proliferando en el servicio en el que tienen interés. Por:
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El año pasado, mientras los enfrentamientos giraban en torno a los esfuerzos del gobierno israelí por remodelar el poder judicial del país, los críticos israelíes y estadounidenses dirigieron su atención a Arthur Dantchik, un multimillonario judío que financió un grupo de expertos detrás de las reformas propuestas.

Después de enfrentar protestas frente a su casa en el área de Filadelfia, Dantchik cedió. Anunció que dejaría de donar al Foro Político Kohelet, diciendo que Israel se había “fragmentado peligrosamente” y pidiendo “sanación y unidad nacional”.

Meses después, Dantchik está tranquilamente sentado en la primera fila de otra pelea que, según muchos judíos, tiene profundas repercusiones para su seguridad: la batalla por el antisemitismo en las redes sociales. Susquehanna International Group, la firma de inversión fundada por Dantchik y otro multimillonario judío estadounidense, Jeffrey Yass, controla una participación del 15% en ByteDance, propietario de la popular aplicación de vídeos TikTok. Dantchik también es uno de los cinco miembros de la junta directiva de ByteDance.

A medida que aumentan las críticas sobre el papel de TikTok en la amplificación del contenido antisemita y antiisraelí a raíz de la masacre de Hamás en Israel el 7 de octubre, en la que 1.200 personas, en su mayoría civiles, fueron brutalmente asesinadas por terroristas en medio de atroces actos de depravación, y otras 253 fueron secuestradas para Franja de Gaza: los nombres de Dantchik y Yass se han mantenido en gran medida fuera de la conversación pública.


La situación no es un paralelo perfecto con la relación de Dantchik con Kohelet: los donantes tienen el poder de presionar a las organizaciones sin fines de lucro reteniendo fondos, mientras que los inversores tienen ciertas obligaciones con sus empresas.

Aún así, no se sabe si Dantchik y Yass, que han donado millones a causas judías y relacionadas con Israel, han presionado para que se haga un mayor esfuerzo para frenar el contenido antisemita en TikTok. A través de un portavoz, rechazaron una solicitud de entrevistas. Pero está claro que tienen el potencial de forzar una conversación sobre las preocupaciones judías dentro de la empresa china, así como incentivos para no hacerlo si una mayor retórica antiisraelí resulta buena para los negocios.

“Su deseo de maximizar el valor de TikTok puede entrar en conflicto con su deseo de promover los intereses del pueblo judío y de Israel”, dijo Michael Connor, director ejecutivo de Open MIC, una organización de defensa centrada en la responsabilidad corporativa en la industria tecnológica. “Puede que exista ese conflicto y es posible que no quieran meterse en él. Es una situación complicada”.

Muchas plataformas de redes sociales se han enfrentado a presiones por contenidos relacionados con la guerra entre Israel y Hamas. Pero como las encuestas muestran un aumento de las críticas a Israel y un aumento del sentimiento pro palestino entre los jóvenes estadounidenses, muchos defensores pro Israel han hecho sonar la alarma sobre la influencia de TikTok en particular.

El principal cabildero de la compañía en Israel renunció el lunes en protesta por el supuesto sesgo antiisraelí de la compañía.

Barak Herscowitz. (Cortesía)

“Renuncié a TikTok”, anunció Barak Herscowitz en  una publicación en X , anteriormente Twitter. “Vivimos en una época en la que nuestra propia existencia como judíos e israelíes está bajo ataque y en peligro. Y en una era de tanta inestabilidad, las prioridades de la gente se agudizan”.

Añadió: “Am Yisrael Chai”, en hebreo que significa “la nación de Israel vive”, agregando una bandera israelí y emojis de músculos flexionados.

La renuncia pública de Herscowitz se produce tras repetidos casos de empleados judíos de TikTok que filtraron capturas de pantalla internas  o  hablaron de forma anónima  para hacer acusaciones de antisemitismo dentro de la empresa.

Las críticas a TikTok estallaron después de que los resultados de una encuesta se volvieran virales en noviembre, sugiriendo que por cada 30 minutos que alguien mira videos en la plataforma, se vuelve un 17% más antisemita.

La estadística proviene de un gráfico compartido por el ejecutivo tecnológico Anthony Goldbloom, basado en una encuesta que encargó a Generation Lab, una empresa de investigación especializada en las opiniones de los jóvenes.

La candidata presidencial Nikki Haley citó el hallazgo durante un debate de las primarias republicanas. El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, y el senador de Texas, Ted Cruz, también se han referido a ello.

Las afirmaciones de Goldbloom se difundieron rápidamente y continuaron incluso después de que la compañía que realizó la encuesta  dijera que sus conclusiones no están totalmente respaldadas por los datos . (Goldbloom no respondió a las solicitudes de comentarios).

Entre los expertos que entraron en acción para evaluar TikTok en medio de las críticas se encuentra Yaël Eisenstat, quien investigó la red social el año pasado mientras trabajaba como directora del Centro para Tecnología y Sociedad de la Liga Antidifamación. Dejó  el cargo en enero  para ocupar un puesto centrado en salvaguardar la integridad de las próximas elecciones.

“Aquí está el desafío: mientras TikTok haga que sea excesivamente difícil estudiar su plataforma, no se lo reprocho a las personas que intentan descubrir cómo hacerlo con las herramientas disponibles”, dijo Eisenstat en una entrevista con el Agencia Telegráfica Judía.

Mientras TikTok haga que sea excesivamente difícil estudiar su plataforma, no se lo reprocho a las personas que intentan descubrir cómo hacerlo con las herramientas disponibles.

Eisenstat dijo que no ha visto pruebas concluyentes que demuestren que la empresa esté manipulando su algoritmo para promover el antisemitismo.

“No estoy convencido de que TikTok tenga intencionalmente su pulgar en la balanza en alguna dirección. ¿Estoy convencido de que hay un problema de antisemitismo en TikTok? Probablemente. Pero eso es diferente a dar a entender que están desviando intencionalmente la información en una determinada dirección”, dijo.

TikTok ha rechazado las acusaciones de que es un proveedor de antisemitismo, diciendo que la compañía ha hecho esfuerzos especiales para combatir la propagación del discurso de odio y la desinformación resultante de la guerra entre Israel y Hamas.

Ante la falta de transparencia sobre los algoritmos detrás de las plataformas de redes sociales, muchos críticos han centrado su atención en los propietarios de las plataformas. Cuando Elon Musk transformó Twitter en X, permitiendo que se difundiera contenido antisemita y de odio en nombre de la libertad de expresión, se convirtió en un villano para muchos de la izquierda, pero también parecía estar cortejando esta atención publicando incesantemente declaraciones controvertidas.

El principal propietario de Meta, Mark Zuckerberg, ha sido vilipendiado en ambos lados del espectro político por las decisiones de moderación de contenidos en Facebook e Instagram. El miércoles, en una audiencia en el Senado sobre abuso infantil en línea y seguridad en las redes sociales, el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham dijo a los principales directores ejecutivos de tecnología , incluidos Zuckerberg y Shou Zi Chew de TikTok: “Tienen sangre en sus manos”.

El director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, llega para testificar junto con el director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, a la derecha, en una audiencia del Comité Judicial del Senado sobre seguridad infantil, en el Capitolio de Washington, el 31 de enero de 2024. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

En el caso de TokTok, la condena ha tendido a centrarse en la propiedad china de TikTok, lo que quizás no sea sorprendente dado que muchos políticos estadounidenses ven a China como un enemigo, combinado con el hecho de que desde el 7 de octubre, el antisemitismo y el sentimiento antiisraelí se han vuelto rampantes en Internet chino y en los medios estatales. TikTok también es un caso especial porque no cotiza en bolsa (a diferencia de Meta, YouTube o Snapchat), lo que significa que hay menos vías para la participación de los accionistas.

El comentarista conservador Jonah Goldberg argumentó en una  columna  que existe una relación entre el tipo de contenido que es popular en TikTok y los intereses de China en su lucha por el poder con Estados Unidos.

“El fomento del odio de China hacia Israel y los judíos parece ser una distracción útil de sus propios pecados y una forma de complacer y alentar el antisemitismo y el antiamericanismo global”, escribió Goldberg.

Los legisladores se han hecho eco de las mismas ideas. El senador republicano Marco Rubio de Florida escribió en noviembre en X: “TikTok es una herramienta que China utiliza para difundir propaganda entre los estadounidenses, pero ahora se está utilizando para restar importancia al terrorismo de Hamás”. El representante demócrata Josh Gottheimer publicó la semana pasada que “@tiktok_us, de propiedad china, ha estado impulsando contenido antisemita, antiestadounidense y pro-Hamas”.

(La empresa ha negado que el gobierno chino dicte cómo puede operar).

En contraste con la preocupación por China en la discusión sobre el problema del antisemitismo de TikTok, hasta ahora ninguna figura pública o campaña importante ha nombrado públicamente a Yass y Dantchik,  cuya inversión inicial en la aplicación ayudó a impulsarlos a la lista de Forbes de los estadounidenses más ricos.

Después de décadas de mantener un perfil bajo como comerciantes de Wall Street, Yass y Dantchik han sido mencionados repetidamente en la prensa en los últimos años, y no sólo por los artículos que los vinculan con el grupo de expertos detrás de la reforma judicial propuesta por Israel. También se han hecho conocidos como importantes donantes de campañas republicanas ,  causas libertarias  y filantropía que apoya a Israel.

Los registros fiscales y otras divulgaciones vinculan a la pareja con millones en donaciones a una variedad de organizaciones benéficas judías, incluidas Birthright Israel, American Friends of Hebrew University y Hadassah Women’s Zionist Organization of America. Ya sea directamente o a través de fundaciones que dirigen, han donado a una sinagoga cerca de sus hogares en el área de Filadelfia, a una federación judía en Florida y al Instituto Shalom Hartman.

Dantchik también hizo una donación a la campaña electoral israelí de 2013 de Naftali Bennett, entonces un político de derecha que dirigía el Hogar Judío, un partido religioso sionista.

Muchas personas en el mundo judío que conocían e incluso criticaban la filantropía de Yass y Dantchik no respondieron o se negaron a comentar para este artículo, diciendo que no estaban al tanto de sus vínculos con TikTok. Pero los vínculos no son exactamente un secreto, dijo un líder de una organización judía nacional, que solicitó el anonimato para poder hablar libremente.

“Todo el mundo sabe que Susquehanna es un problema; todo el mundo sabe que posee una gran parte de TikTok”, dijo el líder. “Todos estos tipos son supuestamente de derecha, sionistas, pro-israelíes, anti-China y poseen parte de TikTok pero nadie, por una razón que no entiendo del todo, está apuntando a ellos. Tal vez estén haciendo cosas que pasan desapercibidas, pero no veo una campaña pidiendo a los chicos de Susquehanna que se deshagan de TikTok, lo cual es bastante sorprendente”.

Tal vez estén haciendo cosas que pasan desapercibidas, pero no veo una campaña pidiendo a los chicos de Susquehanna que se deshagan de TikTok, lo cual es bastante sorprendente.

Mientras tanto, un representante de la Liga Antidifamación, que acusa  a TikTok de amplificar el antisemitismo y el antisionismo, rechazó las preguntas sobre si estaba al tanto de la participación de Yass y Dantchik en la empresa.

“No aceptamos la premisa de la pregunta”, dijo en una declaración escrita Daniel Kelley, director de Estrategia y Operaciones del Centro para Tecnología y Sociedad de la ADL.

“ADL crea conciencia sobre el antisemitismo independientemente de la fe u orientación de los directores en la junta directiva de una empresa, los inversores de la empresa o cualquier otra relación potencial”, continúa el comunicado. “No hemos estudiado la estructura de capital de la empresa ni tenemos ningún comentario sobre la información tal como se presenta. Como hacemos en cualquier situación, trabajamos para reducir los casos de antisemitismo y odio dondequiera que puedan surgir y utilizamos todas las vías para involucrar a actores como TikTok en los temas relevantes de preocupación en la plataforma”.

Connor, director ejecutivo de Open MIC, no ha estudiado TikTok ni ha participado en campañas dirigidas a la empresa, pero concluyó, basándose en su experiencia con accionistas de otros gigantes tecnológicos, incluidos Meta, Alphabet, Amazon, Apple y Microsoft, que Yass y Dantchik se enfrentan a una serie de circunstancias delicadas.

Las plataformas de redes sociales pueden beneficiarse de la indignación y la fricción, que se ha demostrado que generan una mayor atención de los usuarios. “El modelo de negocio se beneficia en muchos sentidos de la difusión del discurso de odio y del conflicto, porque la gente hace más clic en él y reacciona más ante él”, dijo Connor.

Los miembros de la junta directiva preocupados no siempre pueden impulsar cambios porque están legalmente obligados a representar los intereses financieros de los inversores; tendrían que argumentar que convertirse en un refugio para el odio es, en última instancia, malo para los negocios.

Pero incluso cuando una empresa de redes sociales está convencida de que tiene un problema y quiere abordarlo, la solución suele ser difícil de alcanzar. Identificar y eliminar contenido que promueva el odio es muy difícil.

“La pregunta es: ¿hasta qué punto son capaces de eliminar contenido?” dijo Connor. “Esa es una pregunta abierta y es posible que no puedan hacerlo. Una de las mayores preocupaciones sobre las redes sociales es que la tecnología ha superado nuestra capacidad de controlarlas de manera responsable”.

En medio de todos los desafíos e incógnitas, Connor dijo que una cosa es segura sobre Yass y Dantchik.

“Pueden hacer oír su voz en la junta directiva”, dijo. “Pueden plantear preocupaciones”.

1 comentario en «Los inversores proisraelíes de TikTok se enfrentan a un dilema cuando se culpa a la plataforma de alimentar el antisemitismo»
  1. En lugar de tanto comentario sesudo y propagandístico les pido que recuerden a un gaucho argentino, el Martín Fierro :

    Los hermanos sean unidos
    Porque esa es la ley primera
    Tengan unión verdadera
    En cualquier tiempo que sea
    Porque si entre ellos se pelean
    Los devoran los de ajuera

    Responder

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