Diario Judío México - Para el historiador israelí, autor en particular de Sapiens y Homo deus (Robert Laffont, 2011 y 2017), la crisis que estamos atravesando puede constituir, a menos que tomemos las decisiones correctas en el muy corto plazo, un punto de inflexión para el monitoreo a gran escala. 

¿Estamos listos para hacer para detener la propagación de Covid-19? ¿A qué podríamos, individual y colectivamente, renunciar? Esta preguntas se han planteado durante varias semanas, mientras que cada vez más Estados utilizan diferentes tecnologías para monitorear el confinamiento de la población, desde la recopilación de datos de geolocalización, como explicamos en nuestro sitio el 20 de marzo, hasta los drones, desplegado en Francia, en Niza, bajo la influencia de su alcalde interesado en las tecnologías de .

¿Un punto de no retorno?

, autor de Sapiens, Homo Deus y 21 Lecciones para el siglo XXI, una trilogía que ha vendido más de 17 millones de copias desde 2011, nació en . Un estado en el que el gobierno ahora, desde el 16 de marzo, sin autorización previa de los tribunales, puede rastrear los datos de ubicación de los teléfonos móviles de los ciudadanos. El caso de es similar a los de China y Corea del Sur, dos países en los que se rastrea a las personas en cuarentena a través de una aplicación en su teléfono móvil y se organiza la recopilación de datos de geolocalización,  también se hace en Europa y Estados Unidos, de forma anónima … por ahora. Pero las ONG que defienden las libertades ya están haciendo sonar la alarma.

La situación probablemente alertó, al mismo tiempo, al autor de Sapiens. “Si no tenemos cuidado, la epidemia podría marcar un punto de inflexión importante en la historia de la vigilancia”, advierte Harari en un artículo publicado (en acceso libre) el 20 de marzo en el sitio web del Financial Times y que consideramos que sería interesante transcribir los argumentos principales.

Se debe temer este punto de inflexión no solo “porque la epidemia podría normalizar el despliegue de herramientas de vigilancia masiva en países que las rechazaron anteriormente”, sino también “porque se está produciendo una transición espectacular” operar hacia la vigilancia ‘subcutánea'”, cree Harari. Los estados de hoy tienen a su disposición las herramientas más sofisticadas que jamás hayan existido para monitorear a los ciudadanos (“sensores ubicuos y algoritmos súper potentes”) y ya no están interesados ​​en el enlace en el que acaba de hacer clic, pero ahora quiere “conocer con su dedo, su temperatura, así como su presión arterial”. 

Harari sugiere que el lector imagine un gobierno hipotético que requeriría que cada ciudadano use un brazalete biométrico que controle su temperatura y frecuencia cardíaca las 24 horas del día. Los datos serían desglosados ​​por algoritmos del gobierno, que sabrían “que estás enfermo antes de estar enfermo, pero también a dónde fuiste y con quién te encontraste”.

“La cadena de infección podría acortarse drásticamente”, lo que suena maravilloso, ¿no?” Pero existe el peligro, advierte Harari. Entonces sería suficiente para “legitimar un nuevo sistema de vigilancia aterrador”, en el que “gracias a mi temperatura, mi presión arterial, mi frecuencia cardíaca, (un gobierno) puede saberlo: toma el ejemplo de un video que se ve en Internet revela sus puntos de vista políticos: lo que me hace reír, lo que me hace llorar, lo que me hace enojar.” Y potencialmente actuar en consecuencia. La vigilancia biométrica entonces “pasaría el asunto de Cambridge Analytica por un escándalo de la Edad de Piedra” …

La elección incorrecta entre y privacidad.

Sí, pero … ¿podemos tolerar tales medidas en nombre de la emergencia si el argumento presentado es salvar vidas? El problema es que “las medidas temporales tienen una desafortunada tendencia a sobrevivir a las emergencias”, dijo Harari. “Siempre hay una nueva emergencia en el horizonte”. La prueba de esto es, dice, el estado de emergencia declarado en 1948 en , nunca completado y numerosas “medidas temporales” justificadas por la emergencia nunca se han abolido desde entonces. Cuando nos recuperemos de la crisis de Covid-19, algunos estados podrían “garantizar que los sistemas de vigilancia biométrica se mantengan porque temen una segunda ola del virus, o porque el virus del Ébola parece estar regresando, o … ¿entiendes la idea?”

En el debate sobre la privacidad que se ha intensificado en los últimos años, “la crisis del podría ser un punto de inflexión”, teme Harari. En su opinión, uno debe recordar una cosa crucial: no se trata de elegir entre la y la vida privada. “Es una elección falsa. Podemos y debemos tener ambos (…) Empoderar a los ciudadanos.”

El éxito de los esfuerzos de Corea del Sur, Taiwán y Singapur para contener la epidemia se basa sobre todo en una “ de detección masiva” y “en la cooperación voluntaria de una población bien informada”, incluso si algunos de estos países lo hacen con aplicaciones para rastrear el virus, admite Harari.

“Hoy, millones de personas se lavan las manos, no por miedo a la “policía de jabón”, simplemente porque entienden los hechos”

El historiador israelí, por lo tanto, pide urgentemente el restablecimiento de un ingrediente fundamental para el éxito del respeto de las normas y la cooperación ciudadana: la confianza. “En los últimos años, los políticos irresponsables han socavado deliberadamente la confianza en la ciencia, las autoridades y los medios. Hoy, estos mismos políticos irresponsables pueden verse tentados a tomar el camino del autoritarismo, alegando que simplemente no pueden confiar en que el público haga lo correcto.”

“Cuando se dan datos científicos a los ciudadanos, que confían en los políticos para contarles estos hechos, pueden hacer lo correcto sin que un Gran Hermano mire por encima de sus hombros“, explica Harari, citando el ejemplo de “la del jabón.” La importancia del jabón solo se conoce desde el siglo XIX. ¡Anteriormente, un equipo médico no podía lavarse las manos entre dos operaciones quirúrgicas! “Hoy, millones de personas se lavan las manos, no por miedo a la “policía de jabón“, simplemente porque entienden los hechos. “En circunstancias excepcionales, saltos excepcionales:” No es demasiado tarde para reconstruir la confianza pública en la ciencia, las autoridades y los medios”, dice Harari, porque los momentos de crisis pueden acelerar los cambios, tanto en un sentido como en el otro.

Monitorear gobiernos

En el mismo espíritu de optimismo, Harari llama a aprovechar las tecnologías mencionadas anteriormente (control de la temperatura, la frecuencia cardíaca), para un uso ciudadano de estos datos que pueden “informar mejor las opciones” de la población y “recordar al gobierno a sus responsabilidades”: “Tan pronto como la gente hable de vigilancia, no olvide que la tecnología de vigilancia se puede utilizar a la inversa, para que las personas puedan monitorear a los gobiernos.”

Según él, la epidemia es, por lo tanto, una “prueba importante de ciudadanía“: “En los próximos días, elijamos confiar en los datos científicos, los médicos, en lugar de las teorías de la conspiración y los políticos egocéntricos”. Si no tomamos la decisión correcta, podemos, creyendo que esta es la única forma de preservar nuestra , renunciar a nuestras libertades más preciadas.

Parálisis colectiva

Hay un segundo error que no se debe cometer: que cada país debe enfrentar la crisis solo, dijo Harari. Los resultados de la investigación deben ser compartidos entre países. Equipos médicos, pruebas de detección y máquinas respiratorias también. “Los países menos afectados también podrían enviar trabajadores de la a los países más afectados”, sugiere. También en el frente económico, los países deben cooperar absolutamente.

Pero hoy, nada de esto tiene lugar. “Una parálisis colectiva se ha apoderado de la comunidad internacional. Parece que no hay adultos en control.” Durante la crisis de 2008, Estados Unidos asumió el papel de líder, continúa Harari. Hay que decir que la administración Trump “tenía bastante claro que la grandeza de Estados Unidos era más importante para él que el futuro de la humanidad”. Por lo tanto, este “vacío” dejado por los Estados Unidos debe ser “llenado por otros países“. “Si elegimos la división, no solo prolongaremos la crisis, sino que nos conducirá a desastres futuros aún peores“, concluye Harari. “Si elegimos la solidaridad internacional, será una victoria no solo contra el , sino también contra futuras epidemias y crisis que pueden asaltar a la humanidad en el siglo XXI. “

Imagen destacada: Yuval Harari en el escenario durante una conferencia TED (CC Flickr, TEDConference)

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