Mediante vivas semblanzas y el trazado de vastas y polémicas trayectorias, Mexicanos eminentes se ofrece como una aproximación a la historia centrada en individuos cuyos talentos a veces se encuentran cercados por el azar, las pasiones o las circunstancias. José Vasconcelos y Jesús Reyes Heroles, Octavio Paz y Carlos Fuentes, Heberto Castillo y Manuel Clouthier, Julio Scherer y Samuel Ruíz, Alejandro Rossi y Gabriel Zaid, entre otros intelectuales, políticos, artistas, historiadores, periodistas y maestros, remotos y recientes, conforman un detallado mural crítico del acontecer nacional.

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La biografía es un género inusual en esta tradición y lengua, pues si bien nuestra vida pública ha sido muy privada, nuestra vida privada ha sido muy poco pública. Por eso este conjunto de ensayos biográficos, que permiten revalorar concepciones de México, el mundo, el poder y la creación, no es sólo un retrato colectivo generoso y justo con esfuerzos que merecen nuestra atención permanente, sino también un apasionante repaso de nuestras virtudes cívicas, un abrazo de los hombres entre el humo de las querellas y la mentira.

Al respecto, el propio Krauze dice: “De niño y hasta los años de juventud leí en la escuela la Biblia como lo que es: una sucesión de biografías del poder, el saber y el creer. Ya en El Colegio de México, mis maestros me formaron en una cultura historiográfica mucho más amplia, que si bien no desdeñaba la biografía sí la consideraba, hasta cierto punto, una especie de hermana menor. En esos años comencé a leer los retratos intelectuales de Isaiah Berlín y me adentré en la riquísima tradición biográfica anglosajona. Recuerdo dos libros cardinales: To the Finland Station –la gran historia biográfica del socialismo, escrita por Edmund Wilson– y esa obra maestra de la ironía histórica: Eminent Victorians de Lytton Strachey. A partir de entonces no he hecho otra que seguir sus pasos.

“Mexicanos eminentes es la bitácora de esa emulación. Hace veinte años comencé a escribir variantes breves de la biografía: ensayos y retratos. La mayoría los publiqué en la revista Vuelta, otros en La Jornada, más tarde en Reforma y El Norte, y finalmente en Letras Libres. Sólo unos cuantos fueron recogidos en libros, sobre todo en Caras de la historia y Por una democracia sin adjetivos. Ahora los reúno en un volumen cuyo título no tiene, a diferencia de Strachey, intención irónica. No pretendo, por supuesto, haber incluido en él a todos los mexicanos eminentes, pero sí creo que todos los mexicanos incluidos en él son eminentes. La selección fue, desde luego, más arbitraria y circunstancial que planeada. Hay personajes remotos y recientes, políticos e intelectuales, artistas, historiadores, periodistas, editores y escritores, maestros y maestros de mis maestros, todos admirables, casi todos admirados. En el elenco advierto la presencia de varios amigos: trazar su silueta, intentar comprenderlos, ha sido una forma de continuar mi conversación con ellos y homenajearlos”.

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Acerca de Enrique Krauze

Nació en la ciudad de México el 16 de septiembre de 1947. Es un destacado historiador, ensayista y editor. Por más de veinte años colaboró con Octavio Paz en la revista Vuelta. En 1992 fundó editorial Clío, de la que es director, así como de la revista cultural Letras Libres. En 2003 le fue concedida la Condecoración de la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X El Sabio.

1 COMENTARIO

  1. Krauze, Krauze,Krauze otro librito"homenaje" y por lo visto teniendo al espiritista,cohauilense junior madero,
    en el frente del grupo de personajes, es ooootra sesion de querer elevar a otro nivel la figura del alfenique
    que esta sobrevalorada. Quiza lo tengas en tu residencia en un altar domestico en tu recamara y lo adores cada dia. Para mi es un ser deleznable, quiso Si la democracia como sistema politico, Y . . . . HASTA AHI

    Hay documentos enriquito ( casi setenta anos y "nomas NO aprendes" ) de como IGNORO a un gran personaje de la etapa del movimiento armado ( Yo no la llamo revolucion) LLego al poder y nunca cumplio su palabra,
    con Don EMILIANO ZAPATA este si con mayusculas. PORQUE tanta adoracion?
    ya es obsesivo este afan de escribir por un pazguato que dejo al ejerccito de DON PORFIRIO DIAZ y con este acto tan torpe firmo su sentencia. EMINENTES ? permiteme sentarme y carcajearme de tu triste seleccion.

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