Introducción

El 21 de abril, 2021 la canciller de Australia Marise Payne anunció que Canberra revocó dos acuerdos importantes entre el Estado australiano de Victoria y China, poniendo fin de manera efectiva a la participación limitada de Australia en la Iniciativa Franja y Ruta de China (IFR).[1]

En un comunicado de prensa, Payne señaló un Memorando de Entendimiento (MdE) entre el Gobierno de Victoria y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de Cooperación China dentro del «Marco de la Franja Económica en la Ruta de la Seda y la Iniciativa de la Ruta de la Seda Marítima del Siglo 21», firmado el 8 de octubre, 2018. Payne también señaló el marco del Acuerdo entre el Gobierno de Victoria y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de la República Popular China de promover conjuntamente el marco de la Franja Económica de la Ruta de la Seda y la Ruta de la Seda Marítima del Siglo 21, «firmado un año después, el día 23 de octubre, 2019.[2]

La revocación formal hecha por Australia a la participación de Victoria en el Iniciativa Franja y Ruta fue posible gracias a los nuevos poderes otorgados al gobierno federal en virtud a la legislación propuesta al Plan de Arreglos Extranjeros aprobada en diciembre del año 2020. En virtud a esta legislación, la canciller puede vetar acuerdos entre países extranjeros y las autoridades subalternas nacionales, tales como las de los gobiernos estatales, ayuntamientos y universidades financiadas con fondos públicos.[3] Además de la cancelación del Memorando de Entendimiento de Victoria y el marco del Acuerdo con China, Payne también decidió poner fin a dos de los acuerdos de larga data de Victoria con Siria e Irán.[4]

Citando el Plan de Arreglos en Relaciones Exteriores, Payne explicó que los acuerdos entre el gobierno de Victoria y China eran «incompatibles con la política exterior de Australia o adversos a nuestras relaciones exteriores».[5]

La canciller de Australia Marise Payne (Fuente: Facebook)
El primer ministro victoriano Daniel Andrews y el embajador de China en Australia, Cheng Jingye. (Fuente: Abc.net.au)

Asociación Victoria-China

En el año 2018, el primer ministro de Victoria Daniel Andrews firmó un memorando de entendimiento de cuatro páginas con China, declarando que las dos partes «trabajarían juntas dentro de la Iniciativa Franja y Ruta». El acuerdo agregó que «sobre la base de la cooperación existente, las partes mejorarán su cooperación política, facilitando su conectividad, un comercio sin obstáculos, cooperación financiera, vínculos entre pueblos y además promoverán la Cooperación Digital Silkroad».[6]

Al año siguiente, en abril del 2019, Andrews realizó una visita oficial a Pekín y Nanjing – su quinta visita a China en cinco años – «con el fin de representar a Victoria como el único líder sub-nacional australiano en el Foro de la Iniciativa Franja y Ruta para la Cooperación Internacional (FIFR) en Pekín» y para iniciar las celebraciones del 40avo aniversario con el estado hermano de Victoria, Jiangsu.[7] Luego ese mismo año, en octubre, Andrews firmó el marco de un Acuerdo con la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China.[8] Elogiando el acuerdo, Andrews declaró: «Victoria se siente orgullosa de su valiosa y duradera asociación con China y este nuevo Acuerdo ayuda a conducirlo al siguiente nivel».[9] Este también enfatizó lo siguiente: «Nosotros no vemos a China como nuestro buen cliente, los vemos como nuestros buenos amigos»[10], una clara crítica al primer ministro australiano Scott Morrison quien, justo antes de las elecciones del año 2019, se refirió a los de «amigo» y a China como «cliente».[11]

Cabe señalar que para ese momento, las medidas tomadas por Andrews fueron ampliamente criticadas en Australia por romper filas y sobrepasar el mandato del estado, ya que se entiende que el comercio internacional cae dentro de la zona del gobierno federal australiano. Al comentar sobre los acuerdos, el director ejecutivo del Instituto Australiano de Políticas Estratégicas Peter Jennings, dijo lo siguiente: «Creo que fue extremadamente imprudente que los victorianos hiciesen esto, porque realmente este se están involucrando en áreas que constitucionalmente son plena responsabilidad del Gobierno Federal».[12]

El primer ministro victoriano Daniel Andrews y el embajador de China en Australia, Cheng Jingye. (Fuente: Abc.net.au)
El primer ministro victoriano Daniel Andrews y el embajador de China en Australia, Cheng Jingye. (Fuente: Abc.net.au)

Embajada de China en Australia: ‘Esta es otra medida irrazonable y provocadora’

La revocación de los dos acuerdos Victoria provocó acaloradas respuestas del gobierno chino. En un comunicado, la Embajada de China en Australia lo condenó como «otra medida irrazonable y provocadora tomada por la parte australiana en contra de China».[13] Su declaración dada el 21 de abril sobre el tema leía: «Expresamos nuestro fuerte disgusto y decidida oposición al anuncio hecho por la cancillería de Australia el 21 de abril de cancelar el Memorando de Entendimiento sobre Cooperación en el Marco de la Iniciativa Franja y Ruta y el Acuerdo Marco relacionado entre la parte china y el Gobierno de Victoria.

«La Iniciativa Franja y Ruta es una iniciativa de cooperación económica, que sigue el principio de consulta amplia, contribución conjunta y beneficios compartidos y mantiene un espíritu de apertura, inclusión y transparencia. Esta ha traído beneficios tangibles a las partes participantes en la Iniciativa. La cooperación Iniciativa Franja y Ruta entre China y el estado de Victoria favorecen la profundización de las relaciones económicas y comerciales entre las dos partes y promoverán el crecimiento económico y el bienestar de la población de Victoria.

«Esta es otra de las medidas consideradas irrazonables y provocadoras adoptada por la parte australiana en contra de China. Estas medidas demuestran además que el gobierno australiano no tiene sinceridad en mejorar las relaciones China-Australia. Estas están destinadas a causarle más daño a las relaciones bilaterales y solo terminará perjudicando a sí mismo».[14]

Cabe señalar que el 18 de noviembre, 2020 la Embajada de China en Australia filtró un expediente extraordinariamente contundente que enumera 14 quejas que supuestamente implican a Australia en las que «envenena la atmósfera de las relaciones bilaterales». Además de las protestas contra la decisión de Australia de bloquear proyectos específicos de inversión china junto a prohibir que las telecomunicaciones chinas construyan la red 5G de Australia, el expediente despreció la postura actual de Australia sobre los temas relacionados con Xinjiang, Hong Kong, Taiwán y el Mar de China Meridional, ridiculizándolo de «interferencia lasciva incesante». Poco después de hacerse pública la lista, el primer ministro australiano Scott Morrison respondió reafirmando que «Australia nunca pondrá en peligro nuestros intereses nacionales».[15]

Segundo diplomático más importante de China en Australia: ‘China no es una vaca’; ‘Nosotros creemos que siempre habrá nirvana después de una gran crisis’

En una presentación realizada el 21 de abril en el National Press Club de Australia, el subjefe de misión y ministro de la Embajada china en Australia Wang Xining, se refirió al deterioro de las relaciones China-Australia.[16] En su charla, este afirmó que es particularmente importante «en este momento» que Australia posea «una comprensión veraz, objetiva y sofisticada» de China. Este agregó que China y Australia «se beneficiaron de una relación creciente», «una fuerte interlocución política» y una «asociación económica bastante próspera». «Hubo altibajos y problemas y si se maneja adecuadamente esta trayectoria ascendente de nuestra relación servirá a los intereses de ambos pueblos», afirmó Xining.

Utilizando una metáfora contundente y advirtiéndole a los elementos anti-PCCh en el gobierno australiano, Wang dijo: «De acuerdo al calendario lunar chino este año es el año del Buey… A los chinos nos encanta presentarnos, para describirnos a nosotros mismos, como ganado laborioso, como el buey y por supuesto, nos gustaría compartir nuestro yugo con todos los socios con el fin de superar las dificultades causadas por la pandemia del Covid-19 y poder contrarrestarlo en este difícil momento. Pero al mismo tiempo, China no es ninguna vaca, no creo que a nadie le guste la idea de ordeñarla cuando esté en su mejor momento y luego al final planear matarla. Por lo tanto, estamos abiertos a colaborar y cooperar, pero seremos muy fuertes en defender nuestros intereses nacionales».

Este también afirmó: «Winston Churchill dijo una vez, ‘Nunca dejen que una buena crisis se desperdicie… y nosotros creemos… porque la interpretación china de la palabra ‘crisis’ significa tanto peligro como oportunidades… siempre habrá nirvana luego de una gran crisis y esperamos ver nirvana en la economía global, nirvana en el bienestar de las población y también en nuestra relación».

Wang concluyó con una alusión inusual al drama musical épico del compositor alemán Richard Wagner «Der Ring des Nibelungen«, que compara las tensiones chino-australianas contemporáneas con las acciones de los dos personajes principales Siegfried y Brunhild: «Soy gran fanático de la ópera, así que recuerdo muy bien cuando Brunhild saltó a la pira que incineró a Siegfried, su amor y su relación se elevaron a un nuevo nivel… No le tengan miedo al fuego y al caldero. Lo manejaremos bien. Si lo podemos manejar bueno, llevaremos todo hacia otro nivel».

Cabe señalar que Wang no ofreció ninguna sugerencia sobre el cómo las dos naciones pudieran «llevar» su relación hacia «otro nivel».

El subjefe de misión y ministro de la Embajada de la República Popular China en Australia Wang Xining se dirige al Club Nacional de Prensa de Australia el 21 de abril, 2021 (Fuente: SkyNews.com.au)
El subjefe de misión y ministro de la Embajada de la República Popular China en Australia Wang Xining se dirige al Club Nacional de Prensa de Australia el 21 de abril, 2021 (Fuente: SkyNews.com.au)

Portavoz de la cancillería china Wang Wenbin: ‘Australia está diciéndole a otros que tomen la medicina, cuando es este mismo el enfermo’

En una conferencia de prensa regular realizada el 22 de abril, 2021 el vocero de la cancillería china Wang Wenbin acusó al gobierno federal australiano de «interrumpir arbitrariamente los intercambios normales y de cooperación entre los dos países».[17] Este dijo: «La decisión del estado de Victoria de cooperar con China bajo el marco de la Iniciativa Franja y Ruta para mejorar el bienestar de ambos pueblos es algo bueno que traerá beneficios a ambas partes. El gobierno federal australiano vetó los acuerdos de cooperación de la Iniciativa Franja y Ruta entre el gobierno de Victoria y China sin tener buenas razones para ello, interrumpiendo deliberadamente los intercambios normales y de cooperación entre los dos países y socavando gravemente las relaciones bilaterales junto a la confianza mutua. China expresa su fuerte descontento y firme oposición y ya presentó una representación solemne ante la parte australiana. China se reserva el derecho de reaccionar verbalmente en relación a este tema».

Wenbin continuó: «Instamos a Australia a que deje de lado su fría mentalidad guerrerista y su parcialización ideológica, observe la cooperación bilateral objetiva y racionalmente, corrija inmediatamente los errores y cambie de rumbo, se abstenga de seguir por el camino equivocado y evite empeorar las ya serias y difíciles relaciones China-Australia».[18]

En otra conferencia de prensa, realizada el 27 de abril, Wenbin profundizó en las tensiones bilaterales entre China y Australia, afirmando que los problemas que surgen entre los dos países se derivan porque Australia interfiere «enormemente» en los asuntos internos de China: «China siempre cree que una relación sólida y estable China-Australia sirve a los intereses fundamentales de ambos pueblos. La causa fundamental de las graves dificultades en las relaciones bilaterales es que Australia interfiere gravemente en los asuntos internos de China, daña y perjudica los intereses de China y adopta prácticas comerciales discriminatorias en contra de China. Ninguna de las responsabilidades le incumbe a China. La parte australiana utilizó la palabra ‘autoritario’ para describir a China, pero fue uno de los primeros en prohibirle a las empresas chinas implementar la nueva tecnología 5G. Esta también ha vetado una y otra vez las inversiones chinas bajo el pretexto de ‘seguridad nacional’ y ha cateado sin sentido a periodistas chinos en Australia. Esta acusó a China de socavar las reglas, pero nuevamente rompió descaradamente acuerdos de cooperación con China e interrumpió el intercambio y la cooperación bilateral».

Señalando a Australia de «enferma», este concluyó: «Básicamente, Australia les está diciendo a otros que tomen la medicina cuando es este el que está enfermo. ¿Cómo puede esta situación resolver el problema? Nosotros tenemos esperanzas de que Australia vea a China y el desarrollo de China de una manera objetiva y racional y trabaje para generar confianza mutua y facilitar la cooperación práctica en lugar de seguir por el camino equivocado».[19]

Portavoz de la cancillería de China Wang Wenbin (Fuente: Fmprc.gov.cn)
Portavoz de la cancillería de China Wang Wenbin (Fuente: Fmprc.gov.cn)

Para ver el resto del despacho en inglés junto a las imágenes copie por favor el siguiente enlace en su ordenador: https://www..org/reports/china-reacts-australias-cancellations-victoria-state-china-deals-belt-and-road-initiative#_ednref13

*Heath Sloane es compañero investigador del Proyecto Estudios de los Medios de Comunicación Chinos en MEMRI.


29[1] Foreignminister.gov.au/minister/marise-payne/media-release/decisions-under-australias-foreign-arrangements-scheme, 21 de abril, 2021.

[2] Foreignminister.gov.au/minister/marise-payne/media-release/decisions-under-australias-foreign-arrangements-scheme, 21 de abril, 2021.

[3] Foreignarrangements.gov.au/about-the-scheme/what-does-the-scheme-do

[4] Los dos acuerdos realizados con y Siria fueron el MdE entre el Departamento de Educación y Entrenamiento (Victoria) y la Organización de Entrenamiento Técnico y Profesional, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales y la República Islámica de Irán, firmado en noviembre del año 2004 junto al Protocolo de Cooperación Científico entre el Ministerio de Educación Superior de la República Árabe Siria y el Ministerio de Educación Terciario y de Entrenamiento de Victoria, firmado en marzo del año de 1999. Foreignminister.gov.au/minister/marise-payne/media-release/decisions-under-australias-foreign-arrangements-scheme, 21 de abril, 2021.

[5] Foreignminister.gov.au/minister/marise-payne/media-release/decisions-under-australias-foreign-arrangements-scheme, 21 de abril, 2021.

[6] Abc.net.au/news/2018-11-12/victoria-china-belt-and-road-infrastructure-agreement-released/10487034, 12 de noviembre, 2018.

[7] Vic.gov.au/dpc-travel-outcomes-report-daniel-andrews-2019-travel-china, abril, 2019.

[8] Premier.vic.gov.au/victoria-and-china-take-partnership-next-level, 23 de octubre, 2019.

[9] Premier.vic.gov.au/victoria-and-china-take-partnership-next-level, 23 de octubre, 2019.

[10] Premier.vic.gov.au/victoria-and-china-take-partnership-next-level, 23 de octubre, 2019.

[11] Sbs.com.au/news/china-customers-us-friends-morrison, 13 de mayo, 2019.

[12] Abc.net.au/news/2018-11-12/victoria-china-belt-and-road-infrastructure-agreement-released/10487034, 12 de noviembre, 2018.

[13] Au.china-embassy.org/eng/sghdxwfb_1/t1870484.htm, 21 de abril, 2021.

[14] Au.china-embassy.org/eng/sghdxwfb_1/t1870484.htm, 21 de abril, 2021.

[15] Véase la serie de investigación y Análisis No. 1538 – La crisis China-Australia desde la perspectiva china, 25 de noviembre, 2021.

[16] Youtube.com/watch?v=byRMMPpTrf8&ab_channel=SkyNewsAustralia, 21 de abril, 2021.

[17] Fmprc.gov.cn/mfa_eng/xwfw_665399/s2510_665401/2511_665403/t1870792.shtml, 22 de abril, 2021.

[18] Fmprc.gov.cn/mfa_eng/xwfw_665399/s2510_665401/2511_665403/t1870792.shtml, 22 de abril, 2021.

[19] Id.china-embassy.org/eng/fyrth/t1871998.htm, 27 de abril, 2021.

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