La administración entrante de Biden ya está haciendo olas importantes con una serie de novedades: la primera mujer secretaria del Tesoro, la primera mujer jefa de inteligencia y, por supuesto, la primera mujer afroamericana, asiática-estadounidense, vicepresidenta. Pero hay otra primicia importante para un nominado diferente: Alejandro Mayorkas, elegido por Biden para secretario del Departamento de Seguridad Nacional, será el primer judío sefardí en la historia de en servir en un gabinete.

Nacido en La Habana, Cuba, Mayorkas es hijo de un padre sefardí cuya familia provenía del antiguo Imperio Otomano, lo que hoy es Turquía y Grecia, y una madre asquenazí que escapó del Holocausto en Rumania. Cuando era bebé, Mayorkas emigró a Miami con su familia, y finalmente migró al sur de California, donde asistió a la escuela en UCLA. Más tarde se convirtió en Fiscal Federal para el Distrito Central de California; era el fiscal federal más joven de la nación. Más recientemente, se desempeñó como subsecretario de Seguridad Nacional de la administración Obama.

Si se confirma, su nombramiento haría historia. Con demasiada frecuencia, la historia, la cultura y la identidad sefardíes se han borrado de la narrativa judía estadounidense más amplia, algo con lo que los jóvenes judíos sefardíes como yo luchan continuamente; es como si nuestra comunidad no existiera o no importara.

Los judíos sefardíes tienen una historia larga, rica y compleja en los Estados Unidos. Ha habido una presencia sefardí en América del Norte desde el período colonial, y numerosos judíos sefardíes han desempeñado un papel importante en la fundación del país, la Primera y Segunda Guerra Mundial, e incluso en el Movimiento de Derechos Civiles.