El presidente de reemplazó al director de un grupo de expertos que grabó una entrevista con el ministro de Relaciones Exteriores del país que se filtró esta semana, una cinta que brindó un vistazo poco común a las luchas de poder de la teocracia y desató una tormenta de fuego en .

En la grabación de la conversación entre el ministro de Relaciones Exteriores y un economista del Centro de Estudios Estratégicos, el grupo de expertos asociado con la presidencia de Irán, Zarif ofrece una evaluación contundente de la diplomacia y su papel restringido en la República Islámica.

La presidencia de anunció la renuncia del exjefe del Centro de Estudios Estratégicos y , quien ya se desempeña como portavoz del gabinete, lo reemplazaría.

La cinta de audio , filtrada a principios de esta semana al canal de noticias en idioma farsi con sede en Londres Iran International, desató una controversia política en todo antes de las elecciones presidenciales del 18 de junio. Si bien Zarif ha dicho que no quiere postularse en las elecciones, algunos lo han sugerido como un candidato potencial para oponerse a los de línea dura en la votación.

Los comentarios filtrados de Zarif incluyeron referencias cortantes a los límites de su poder y los del general Qassem Soleimani, un alto comandante de la Guardia Revolucionaria paramilitar de que murió en un ataque con drones en Bagdad.

En la grabación, dijo que Soleimani tomó acciones que dañaron al país, incluido trabajar con Rusia para arruinar el acuerdo nuclear.

A principios de esta semana, Zarif lamentó que la grabación se hubiera filtrado cuando el presidente del país describió la violación como un incidente destinado a descarrilar las conversaciones en curso sobre el regreso al andrajoso acuerdo nuclear de con las potencias mundiales.