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5 pasos para el cambio social

por Judith Romano - 10 Adar 5770 (feb 24, 2010)
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“La dignidad es mas importante para el espíritu humano que la riqueza.”

La sociedad en su conjunto se enfrenta a dos retos importantes: la desigualdad social y económica que se originan en la falta de oportunidades educativas, y la generación creciente de basura y desperdicios. Nuestra misión es la de ofrecer formas innovadoras y creativas a través de las cuales ayudar a nuestras comunidades en la lucha contra estos dos problemas.

Recientemente, la desaceleración de la economía ha causado a muchas mujeres a volver a evaluar sus trayectorias profesionales e incluso cambio de prioridades. Para las mujeres valientes que están buscando alternativas para hacerse y hacer el bien, te ofrezco algunos consejos de mi trabajo con Mitz, con la esperanza de que te ayuden a llevarte a tu plenitud, como un agente de cambio social y visión empresarial.

Asumir la responsabilidad por el éxito – o el fracaso – de una iniciativa ha sido a la vez increíblemente gratificante y difícil, pero no imposible.

1) Observa lo que sucede cerca de Casa

Mitz nació de lo que más me inquietaba, los niños desprotegidos. Yo estaba trabajando como guía en la Casa de los Niños de Palo Solo, escuela Montessori sólo para familias de bajos recursos, cuando, en el 2003, una fuerte crisis económica golpeó a México. El sesenta y cinco por ciento de padres de nuestros alumnos quedaron desempleados y la mayoría necesitaban ayuda financiera para lograr la oportunidad de asistir. La escuela es un refugio para muchos niños, pero los padres a menudo tenían que elegir entre la comida, la vivienda o la educación. La escuela siempre buscaba expandirse para llegar a más niños, el problema no se resolvía del todo.

A pesar de que había varios donantes para ayudar a familias con necesidades médicas, nutricionales y financieras, esto no era suficiente. Para que Palo Solo y la comunidad pudieran prosperar, estaba claro que teníamos que encontrar una manera de generar ingresos. La participación de la comunidad en el éxito de la escuela era indispensable. La solución tenía que ir más profundo; era fundamental cambiar la mentalidad de la institución, los padres y los niños mismos. La productividad y la dignidad eran temas que daban vuelta en mi cabeza y sabía que no habría justicia hasta que encontráramos la forma de conciliar las necesidades con las oportunidades.

2) Observa y abraza las oportunidades que se te presentan

Durante una visita a las montañas, cerca de Palo Solo, se me acercó una mujer indígena y me pidió le comprara una bolsa tejida a mano. Ella simplemente dijo: “mitz”, que significa “para ti” en el idioma Nuhuatl. De inmediato me encantó, la bolsa: estaba hermosamente elaborada a partir del único material disponible – pedazos de basura.

Inmediatamente consideré la posibilidad de transformar esta bella artesanía en una fuente de ingreso para la institución y sus familias. Era un concepto incluyente y novedoso, donde la prosperidad económica, la conciencia social y la responsabilidad ecológica convivían mano a mano. Los padres encontrarían un ingreso adicional, se generarían los recursos que tanta falta hacían para la escuela, además de educar a los niños en el cuidado de nuestro planeta y el reciclaje. Un grupo de cuatro mujeres de Palo Solo me acompañaron a la aldea para aprender la técnica de tejido y comenzamos a producir inmediatamente. La demanda fue espontánea y nos abocamos a buscar formas de hacer que el proyecto fuera más grande e impactante para más mujeres y niños.

3) Piensa fuera de la caja y en más grande

Todo lo que te inspire, sea digno, estimule el crecimiento y florecimiento es bueno y deseable. Procura multiplicarlo. Desde el comienzo, fue muy claro que había que modificar la actitud de la comunidad acerca de la pobreza – transformar el pensamiento de la caridad a la productividad y la dignidad era nuestra meta. Las familias de la Casa de los Niños de Palo Solo necesitaban una oportunidad de valerse por sí mismos para que pudieran prosperar a través de la satisfacción de su propio esfuerzo.

Mitz es más que un proyecto de hacer dinero. En el trayecto, comprendimos que trabajar y aumentar la noción de las artesanas sobre su amor propio era mucho más importante que la retribución económica. Despertar lo emprendedor en cada una de ellas se convirtió en nuestro reto y verlas florecer en este sentido, nuestra mas grande satisfacción. El proyecto, ahora, respalda a más de 100 hogares. Todos, dentro de la familia, desempeñan un papel en el proceso necesario para fabricar un producto Mitz y todos recogen los frutos del éxito.

Empezamos a crear la demanda, construímos alianzas con las empresas y la estructura de funcionamiento se fue definiendo. A medida que el tiempo pasaba, la técnica y la calidad de nuestros productos se transformó y sufrió una mejora significativa.

Habíamos tenido una gran idea, pero para tener éxito, necesitábamos un impulso adicional, con el objeto de hacer llegar las bolsas a un mercado más extenso. Sin una estructura formal de las actividades, los recursos y la capacidad, estábamos en el limbo.

4) Busca buenos socios y acepta su ayuda

A partir de nuestra experiencia en el concurso de la BBC de Londres en el 2007, aprendimos una buena lección: Sal y muestra al mundo lo que estás haciendo. Crea alianzas estratégicas. Hay quienes están buscando lo que tu ofreces y quienes tienen lo que tu necesitas.

Aunque yo estaba segura de que el programa Mitz era punta de lanza, me sentí particularmente afortunado cuando Mars, Inc., decidió asociarse con nosotros. En el comienzo, Mars nos proporcionó desperdicio limpio que de lo contrario habría terminado en un tiradero, pero mas allá de la materia prima, Mars nos enseño como operar dentro de una cultura empresarial. Las contribuciones de Mars han sido inestimables, especialmente viniendo de una empresa internacionalmente exitosa con 80 años en el mercado. ¿Se imaginan cuánta sabiduría? Nosotros estamos siendo los felices receptores de la experiencia. Cada mes, un empleado da capacitación y orientación a nuestras artesanas.Trabajan hombro a hombro con los artesanos y abordan los problemas de autoestima, manejo de conflicto, finanzas, cadena de suministros, inclusive los problemas que surge en casa a raíz del éxito. El beneficio de esta formación para las familias, las madres en particular, es evidente en la confianza que inculcan a sus hijos y se refleja en su compromiso con la educación. M & M’S WORLD ® nos proporcionaron mercados internacionales en sus tiendas, que difícilmente podríamos haber abierto nosotros mismos.

A raíz de lo anterior, las becas han aumentado cinco veces, la escuela de Palo Solo está lista para construir su segundo plantel, hemos rescatado 18 toneladas de desperdicios, generado empleo y continuamos cosechando, tanto en el aspecto moral como económico, en todas las familias que conforman Mitz. Ellos son capaces de construir nuevas viviendas y pueden obtener la ayuda médica y nutricional que necesitan para vivir vidas más felices y saludables. Su cooperativa esta organizada y pagan sus impuestos como cualquier otro ciudadano dentro de la ley. Gozan del seguro social y sus vidas se ven embellecidas por haber recibido la oportunidad del trabajo digno. Hemos hecho una diferencia tangible en las vidas de muchos: esto representa nuestro mas grande logro.

El trabajo social en México es un arma de doble filo: la necesidades y oportunidades para ayudar están siempre presentes, pero se necesita más que nobles intenciones para que un proyecto tenga éxito y continuidad. Profesionalícense y aprendan de los mejores lo que se necesita hacer para operar con eficacia, eficiencia y transparencia. Nuestros números son de interés público y a ellos debemos nuestro máximo esfuerzo de ética e integridad.

5) Da el salto

Basada en mi propia experiencia y gracias al éxito del programa, el consejo que te doy es el siguiente: da el salto.

Los sueño son difícil de realizar, mas imposibles si no nos atrevemos a tocar las esencias más íntimas y delicadas del pensamiento. En ocasiones, es necesario sacudir para edificar, cuestionarse para responder y atreverse a dar el salto para encontrar suelo más firme y estable sobre el cual crecer. Escucha tus instintos, toma decisiones estudiadas y piensa en lo bueno que tienes, que puedes aportar a los demás y a ti mismo. Recuerda siempre: nuestras vidas se definen por las oportunidades que elegimos, así como por las que dejamos ir, así que se inteligente y no dejes mas tiempo pasar sin vivir y ejecutar. Las mieles son para los valientes y la alegría para los justos del alma. Que tu camino sea uno de satisfacciones.

Judith Romano de Achar es la fundadora de Mitz, una cooperativa en Palo Solo, Ciudad de México, con el compromiso de crear nuevas oportunidades de empleo digno para miembros de las comunidades empobrecidas, a través del tejido y venta de bolsas de materiales reciclados.Mitz fue nominado para el premio “The World Challenge” de la BBC de Londres en el 2007 y para el premio Energy Globe en 2009. En 2008, Judith recibió el premio “Mujer del Año” de la comunidad Maguén David. Más información sobre este programa se puede encontrar en mitzbag.com, y las bolsas para apoyar a la comunidad se pueden comprar en mymms.com.

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